Feeds:
Posts
Comments

10 בנובמבר 1969: הפרק הראשון של רחוב סומסום עולה לאוויר

40 שנה לרחוב סומסום

בטרם רחוב סומסום עלתה לאוויר לראשונה לפני 40 שנה, המפיקים של התוכנית קדמו אותה בקמפיין נרחב. המסר המרכזי שלהם היה, “זו הפעם הראשונה שבה משתמשים בטלוויזיה למטרה חברתית יעילה”. התוכנית כללה אמריקנים ממוצא אפריקני, והקמפיין שקידם אותה הגיע ללבנים ולשחורים כאחד. התוכנית שעשעה וחנכה, למדה ובדרה. התוכנית רחוב סומסום תפשה מיד את הציבור ונהפכה ללהיט בארה”ב בגלל המסרים שלה לאחווה בין כל הילדים באשר הם.  

ג’ים הנסון וקרמיט

מסחור הטלוויזיה בארה”ב

ב-1948 שידורי הטלוויזיה בארה”ב היו דבר חדש. בעל טור העיתון המשפיע ביותר בארה”ב באותה תקופה, וולטר ליפמן, זיהה כבר את הבעיה עם הטלוויזיה: היא נהפכה “ליציר, המשרת, ואכן הזונה של המסחור”. מבקרים בתחילת שנות החמישים טענו שהטלוויזיה החלה תופשת את מקומם של סרטי הוליווד. תוכניות הטלוויזיה לילדים היו בעיקר סרטים מצוירים. הבעיה הייתה שהטלוויזיה לימדה את הילדים להתנהג באלימות והיא עשתה זאת למטרות פרסום זולות. הטלוויזיה פעלה ממניעי רווח בלבד. כאשר רחוב סומסום הופיעה היא הציעה מודל שונה, חיובי ובעיקר חינוכי ושוויוני.

ג’ים הנסון והחבובות שלו בתחילת דרכן.

 

הרעיון לתוכנית ילדים חדשה

ב-1966 לויד מוריסט, סגן נשיא תאגיד הקנרגי וג’ואן גנז קוני, מפיקת טלוויזיה חינוכית, החלו לעבוד על תכנון מוקדם לתוכנית שאחר כך תהיה קרויה רחוב סומסום. תאגיד קרנגי תמך במחקר חינוכי והתוכנית כוונה לחינוך פעוטות. מחקר מעמיק הציע לפתור בעיות חברתיות תוך רכישת מיומנויות אינטלקטואליות בגיל הרך וכך נולדה רחוב סומסום. השתמשו במדעי התפתחות הילד כדי להזניק את העניים להצלחה. המטרה הייתה לפנות לכלל אוכלוסיית הילדים בארה”ב – שחורים, לבנים, אסיאתים והספנים – וכך לשנות את החברה האמריקאית.

רחוב סומסום מספר 123 ואוסקר הרוטן מופעל על ידי קרול ספיני.

 

התוכנית מחפשת תחנה שתפיק אותה

בחורף 1966 קוני הזמינה קומץ חברים לדירתה למסיבת ארוחת ערב. היא, חברה מוריסט והבוס שלה בתחנת הטלוויזיה החינוכית – תחנה 13, לואיס פרידמן, שוחחו על הטלוויזיה ועל הילדים. האם המדיום יכול ללמד מיומנויות קוגניטיביות? האם ניתן להגיע לילדים העניים יותר מהשכבות הסוציו-אקונומיות החלשות? הם החליטו על תוכנית חינוכית לילדים. נראה היה שהייתה תחנת טלוויזיה שמעוניינת להפיק תוכנית, תאגיד קרנגי התעניין לממן את התוכנית וכך כל מה שנותר הוא רק לממש את הרעיון במציאות.

פרידמן וקוני נפגשו עם מוריסט במשרדי קרנגי ושוחחו על האפשרויות לתוכנית הטלוויזיה שתופק בערוץ 13. הם הציעו לתאגיד קרנגי שהתוכנית תהיה בפורמט של מלאכה, הופעה של בובות, וביקור בתחנת כיבוי אש, גן חיות, ספריות וכדומה. ישדרו את התוכנית פעמיים ביום, חמישה ימים בשבוע וגם יהיה בה אירוח חי כלומר, היא תוקלט במקום שהיא תוסרט מראש. היא תהיה משעשת ומושכת לילדים ובאותו הזמן גם חינוכית.

ג’ים הנסון, ג’רי נלסון, קרולי וילקוקס ופרנק עוז (משמאל לימין) מפעילים את החבובות.

אולם בסוף השנה, פרידמן כבר לא היה מנהל תוכניות בתחנה וקוני פרשה מתחנה 13 כמה חודשים אחר כך, כאשר ההנהלה דחתה את ההצעה להפיק את התוכנית הזאת. ואילו אצל מוריסט, תאגיד קרנגי לא הסכים לממן את הפרויקט, והוא וצוותו חיפשו מקורות מימון אחרים. חלפו לכן שנתיים עד שהשלושה ואחרים חיפשו אמצעים כדי להעלות לאוויר את רחוב סומסום.

קרול ספיני – האיש בתוך ביג בירד.

 

בין 1966 ל-1968 השלושה עבדו כדי להמציא מחדש את הטלוויזיה החינוכית לילדים ונאבקו כדי לשמר את הפרויקט. הם שאלו את עצמם: מה התוכנית תלמד? מי יפיק וישדר אותה? מי ישלם עבורה ויבטיח שילדים ילמדו ממנה? אילו ילדים ישתתפו וישבו בקהל? ולמה להמשיך את הפרויקט בכלל?

המטרה הייתה קודם כל להלחם בעוני ולשפר את הטלוויזיה לילדים. לבסוף, אחרי שמוריסט השתמש בקשריו וניסה לעניין אנשים, אחרי טריקות דלת, ניסיון לגייס גרנטים מגורמים שונים – גם כאלה שאין להם שום קשר לתכנים איכותיים, וארגון פגישה עם כמה מהממונים עליו – נציגים מכמה סוכנויות פדראליות, בא המימון מסוכניות פדראליות, מתאגיד פורד וגם מתאגיד קרנגי. אבל יחד עם המימון נכנסו עוד משתתפים לפרויקט. ואלה קבעו איך התוכנית תראה ותופק. קוני ומוריסט היו צריכים ללמוד כיצד לנטרל אותם, אחד מאלה היה לואיס האוסמן. הבעיה עתה הייתה להוציא החוצה פרסומות ותכנים מסחריים מהתוכנית וזה היה מסובך, שהרי היה מדובר בארה”ב בטלוויזיה מסחרית שאצלה חינוך היה בקדימות נמוכה לעומת הרווחים.

ב-1967 מוריסט נפגש עם רשתות שידור מסחריות NBC, CBS ו-ABC וניסה לעניין אותן בהפקת התוכנית שעתידה אחר כך לקבל את השם רחוב סומסום. הוא קיבל תשובות מנומסות של סירוב. NBC שקלה להפיק את התוכנית, אבל לא מצאה שעה מתאימה לשדר. בסופו של יום שום רשת לא רצתה להפיק את התוכנית, לשדרה או לממנה, והיה צריך למצוא אלטרנטיבה חדשה.

הקמת רשת טלוויזיה חינוכית חדשה

כדי למצוא דרך אחרת, מוריסט ארגן פגישה של מקצועני תעשיית הטלוויזיה בסתיו 1967. בפגישה קוני ופרידמן החליטו שהתוכנית לא יכולה להיות מופקת על יד שום ארגון קיים. הקבוצה החליטה להקים רשת הפקות חדשה עצמאית יחד עם תחנת הטלוויזיה החינוכית הלאומית בארה”ב NET – שהייתה ארגון הגג. באוקטובר 1967 מוריסט כינס קבוצת מומחים נוספת והחלו לאסוף את המממנים ולעבור דרך מועצות מנהלים.

נכנסה שנת 1968 והגיע גם חורף 1968. הארגון הסופי של הרשת והסידור הסופי של המממנים השתלב בהסכמות אודות הפשרות כיצד הכל יאורגן תחת השם החדש של הרשת: Children’s Television Workshop (CTW). תאגיד פורד הצטרף ותאגיד קרנגי תמך וגם סוכנויות פדראליות (משרד החינוך, משרד ההזדמנויות הכלכליות, המכון הלאומי לבריאות הילד וכדומה). הייתה רשימה של תומכים לרשת שתעלה ותפיק את התוכנית רחוב סומסום. זו הייתה רשת טלוויזיה חינוכית שנועדה לחנך, ללמד, אבל לא להיות מורה מלמד של שעורים. מטרתה הייתה להלחם בצפייה הפסיבית של הילדים ולהפעיל את הילדים במלאכה ובצפייה אינטראקטיבית. קוני הציעה פורמט של סטורי-טיים, שבו מבוגר יקרא לבובה ולילד חכם, והילד הצופה ישאל שאלות בבית. הילדים יחשפו לאומנות, מוזיקה וידעו על העולם ויחשפו גם לתרבויות שונות. הילדים ירכשו את הכלים הבסיסיים ללמידה ולהבנה של התרבות. מוריסט רצה להפיק את המרב מהפוטנציאל של המדיום הטלוויזיוני כדי לשנות את הסביבה התרבותית והחינוכית של הילדות.

ב-20 למרץ 1968, משרד החינוך, תאגיד קרנגי ותאגיד פורד ארגנו מסיבת עיתונאים והכריזו על יצירת Children’s Television Workshop (CTW). ואז החלו להופיע בהדרגה הביקורות: “טלוויזיה היא לא כיתה, אמצעי הוראה”. טלוויזיה “היא מדיום שעשוע ולא אינטלקטואלי”. אבל קוני אמרה שהיא פונה לילדים לבנים ושחורים כאחד, שאף פעם לא רואים את עצמם על המסך. הטלוויזיה צרכה להתחיל לייצג גם אותם. אין היום סרטים מצוירים על שחורים, שאיתם הם יכולים להזדהות. זוהי גישה חברתית שנקטה בה רשת CTW. המממנים מטעם הממשלה הוסיפו את האמביציה ש-רחוב סומסום תסגור את הפערים בין ילדים בארה”ב. על בסיס זה קוני, מוריסט וחבריהם קבלו תקציב ענק וחופש יצירתי עצום כדי לנסות ולהגיע ליעד זה בטרם התוכנית עלתה לאוויר לראשונה ב-10 לנובמבר 1969.

ג’ים הנסון והחבובות

לאחר ש-CTW נוסדה קוני חפשה אחר האנשים שיצרו את התוכנית ויעמדו בציפיות. בתחילה היא פנתה לדייויד קונל, שעבד בתוכניות ילדים, כדי שיהיה המפיק בפועל. באביב 1968 קונל החל לשכור אנשים לתוכנית. הם הבינו שילדים ישתעממו אם רק אנשים ידברו אליהם.

הכותב הראשי של התוכנית היה ג’ון סטון. סטון המליץ לקונל על חברו ג’ים הנסון, שהיה לו חברה בשם “חבובות” Muppets. סטון והנסון עבדו יחד על כמה פרויקטים, כולל התוכנית הראשונה של הנסון היי סינדרלה, שבה לראשונה הופיעה הבובה קרמיט. סטון והמפיקים אמרו לקונל שחברת הבובות של הנסון הייתה היחידה שהייתה לה האיכות שאותה בדיוק CTW מחפשת. הנסון בתחילה התנגד, אבל התעניין יותר לאחר שהוא השתתף בסמינרים במהלך קיץ 1968 סמינרים שנועדו לתכנן את התוכנית רחוב סומסום ולהסביר את מסריה החינוכיים. החבובות שלו היו מכריעות לתוכנית ולפופולאריות שלה. מנגד, עבודה בתוכנית הייתה צעד מכריע בפריצת הדרך בקריירה של הנסון עצמו, והביאה לו הכרה לאומית ובינלאומית. הנסון בא לתוכנית עם ניסיון מכמה רשתות מסחריות. לאחר שהוא הופיע שנים בפרסומות עם הבובות שלו, הוא ניסה במשך הרבה זמן להעלות תוכניות משלו, הפיק שני פיילוטים, כאשר רק אחד מהם שודר, כאמור היי סינדרלה. ברגע שהוא התחיל לעבוד ב-רחוב סומסום הבובות שלו הפסיקו להופיע בפרסומות.

קרמיט הצפרדע

הגרסה המוקדמת ביותר לקרמיט הצפרדע הופיעה ב-1955 בתוכנית סאם וחבריו, תוכנית בובות בת חמש דקות של ג’ים הנסון ואשתו ג’יין נבל ששודרה פעמיים ביום בתחנה WRC-TV. זוהי התחנה המסונפת לרשת NBC בוושינגטון DC. התוכנית סאם וחבריו הייתה תוכנית הטלוויזיה הראשונה של ג’ים הנסון שרצה החל מ-9 למאי 1955 ועד ל-15 דצמבר 1961. הסדרה הסתמכה בייחוד בפרקיה המוקדמים על בובות שמזיזות את הפה שלהן בהתאם לשירים או לרוטינות של קומדיות אמריקאיות. הגיבור הראשי היה בובה מואנשת בשם סאם. אולם הגיבור היותר נצחי של הסדרה היה קרמיט, עדיין לא צפרדע, והרבה פעמים הוא הופיע עם פאה. קרמיט נראה יותר כמו לטאה בהופעתו בסדרה והנסון ציין בראיון ב-1982 ש”כל הדמויות באותם ימים היו מופשטות”. 

קרמיט שנראה כמו לטאה

הנסון יצר את בובת הקרמיט הראשון שלו ממעיל הסתיו של אימו באמצעות כדורי פינג-פונג ששימשו כעיניים. היו דמויות נוספות שהן בובות בסדרה כמו יוריק הזללן, הביטניק הארי ההיפסטר (הזלמן), הפרופסור מדקליף המתלהב, צ’יקן ליבר ושחקני משנה כמו האנק ופראנק. הסדרה שודרה בתחילה בשחור לבן ואחר כך עברה לשידורי צבע.

הנסון ואשתו בסדרה סאם וחבריו

קרמיט לראשונה התייחס לעצמו כאל צפרדע בתוכנית חבובות על בובות, תוכנית מיוחדת בת שעה שאותה הפיק הנסון עבור הטלוויזיה החינוכית הלאומית הציבורית NET ב-1968. בעזרת הדמות של החבובות, הכלב ראלף, הנסון הסביר את אומנות יצירת הבובות, החל מבניית הבובות ועד להופעה. הנסון תאר את הסוגים השונים של הבובות, הדגים כיצד להפעיל בובת יד והוא סיפר על ההיסטוריה הקצרה של התפתחות הבובות והצגתן בעולם. הוא התחיל בהשפעה של הצגות הדמויות הבריטיות הפולקלוריסטיות המפורסמות פאנץ’ וג’ודי משנות ה-1800. אחר כך תוארו בובות מריונטה, בובות מוט, בובות אצבע ובובות מסיציליה. ואז ראלף הכלב הציג את החבובות של הנסון וגולת הכותרת, את קרמיט הצפרדע ב-1968.

ראלף הכלב 

קרמיט תוכנן מחדש בתוכנית היי סינדרלה מ-1969, גרסה שנונה לאגדת העם סינדרלה בה קרמיט הצפרדע מופיע לצד הנסיך וסינדרלה. שם הבובה של קרמיט מעוצבת כך שרגליה מוחלפות בסנפירים ומעניקים לקרמיט את הצווארון המפורסם שלו בעל אחד עשר המשולשים. כך כאשר קרמיט הגיע כבר ל-רחוב סומסום בנובמבר 1969 הוא היה כבר לגמרי צפרדע מעוצב.

 

השם “רחוב סומסום” והמודל של התוכנית

כיצד התוכנית רחוב סומסום קבלה את שמה? בהתחלה חשבו על הכותרת הבאה לתוכנית: “שדרות 1-2-3″. המפיקים שמעו ילדים בגיל הרך משחקים בגינת המשחקים בניו יורק ואומרים את המלים: “ססמי היפתח”, כלומר, “סומסום היפתח”. מלים אלה לכן גם כן הופיעו ברשימת הכותרות האפשריות לתוכנית. וכך נולדה בסוף הכותרת: “ססמי סטריט”, כלומר, “רחוב סומסום” וגם הספרות 123 מופיעות בכותרת. בפרסומת לתוכנית המפיקים הכניסו סצנה של חבובות עם קרמיט – הבובה העתיקה ביותר של הנסון – שמציעה את השם “רחוב סומסום”.

בין אוגוסט לנובמבר 1968 CTW יצרה מודל, סגנון ופורמט שלם לתוכנית. היא תכננה את פרקי התוכנית, חתמה על חוזים לסרטים וסרטים מצוירים, כתבה והקליטה סקיטים וקטעי אולפן עם החבובות של הנסון. חמשת הפרקים הראשונים עלו לאוויר בפילדלפיה ב-1969. בעוד שההפקה והמחקר המשיכו, קוני ועוזריה שכנעו תחנות טלוויזיה חינוכיות לשדר את התוכנית כדי שילדים בגיל הרך יוכלו לצפות בה. רחוב סומסום הבהירה שהטלוויזיה יכלה להיות חינוכית ומרוכזת בילדים.

מארני (אריק) וברט (בנץ) ועד ביג ברד ואוסקר

אביב 1969.החבובות הראשונות של רחוב סומסום היו ארני (אריק) וחברו ברט (בנץ) והם חיו במרתף. ארני שיחק את התפקיד של החצוף, הנוכל והקומיקאי וברט שיחק את דמות האוטוריטה, האיש הישר והמשעמם. היחסים והאינטראקציה ביניהם היו דו-משמעיים ומלאי תעלולים. ההתנהגות שלהם שקפה במידה רבה את זו של ילדים בגיל הרך, אבל לא היה ברור האם הם מבוגרים או ילדים. הם חיו ללא הורים וקיימו משק בית משל עצמם.

התפאורה של הסדרה הייתה של רחוב אורבאני, בשכונת מעוטי יכולת וזה צמח מהרצון של CTW לפנות לילדים האפרו-אמריקאים העניים יותר. הילדים מעוטי היכולת פעמים רבות נשארו בבית, היו תקועים מול המקלט לבד בעוד האמא שלהם הייתה בעבודה ואין לדעת איפה היה האבא שלהם. הם הביטו מבעד לחלון וראו את הילדים העשירים יותר משחקים, והרחוב הוא היכן שההתרחשויות האמיתיות קרו. וכך רחוב סומסום אפשר להם להזדהות עם אנשים אמיתיים ולחקות אותם. הילדים שהופיעו בתוכנית, ששחקו ברחוב ב-רחוב סומסום היו אפרו-אמריקאים, לבנים, לטיניים (הספנים), אסיאתיים – במה שנראה כשילוב זהיר ומתוכנן מראש, ללא העדפה מינית או אתנית.  

אוגוסט 1969. המפיקים מוסיפים עוד בובות חבובות, את Big Bird ואת אוסקר הירוק והרוטן בתוך פח הזבל ברחוב. ביג בירד נולדה מתוך מחשבה לשלב בובת ציפור ענקית שמופעלת על ידי בן אדם בתוכה. הציפור הייתה כמו ילד בן שלוש שנאבק ללמוד. אוסקר ייצג את השכן הרגזן והעוקצני, או הקרוב האגרסיבי. המעמד שלו מבחינת הגיל לא היה ברור, בדיוק כמו זה של ארני וברט.

בעוד CTW עמלו על תכנון התוכנית, קוני ועוזרו דאגו שמספר מקסימאלי של ילדים בגיל הרך יצפו בה. הם לכן שכנעו תחנות שידור טלוויזיוניות חינוכיות לשדרה בשעות השידור הטובות ביותר. הם רצו שכל פרק ישודר פעמיים ביום, בבוקר ואחר הצהריים. התחנות בתחילה הסכימו לשדר אחר הצהריים, אבל התנגדו לשידורי הבוקר, כי זה התנגש עם תוכניות לימוד לכיתות בית ספר הציבוריים. ולכן הרצון לשדר בבוקר התנגש עם שלטונות בית הספר המקומיים. בעונה הראשונה התוכנית שודרה על ידי 169 תחנות. רבע מהן לא שדרו אותה במשבצת הבוקר.

לאט-לאט התוכנית החלה לתפוש את הילדים ולהתפרסם והשאר הוא כבר… היסטוריה.

החגיגות בניו יורק

בניו יורק אתמול חגגו 40 שנה לתוכנית רחוב סומסום ולחלק מרחוב 64 במנהטן קראו רחוב סומסום מספר 123. זהו אות הוכרה לארבעה עשורים של דורות של ילדים שנהנו מהבובות של ג”ים הנסון. השתתפו בטקס היוצרים המקוריים של התוכנית, ביניהם כמובן ג’ואן גנז קוני (מחזיקה במרכז את התעודה הלבנה – אות ההוכרה):

היום יום שלישי – ה-10.11.09 מוכרז בניו יורק יום רחוב סומסום לציון הופעת הבכורה של הסדרה בדיוק לפני ארבעים שנה. פרק הבכורה של הסדרה עלה לאוויר כאמור היום בדיוק לפני ארבעים שנה.

"Sesame Street" 40th Anniversary Temporary Street Renaming

"Sesame Street" 40th Anniversary Temporary Street Renaming

 

"Sesame Street" 40th Anniversary Temporary Street Renaming

ג’ואן גנז קוני והבובות. התמונות הן מכאן.

התמונות בכתבה הן מתוך:

Morrow, R.W., Sesame Street and the Reform of Chldren’s Television (John Hopkins University: Baltimore), 2006.

 

לקריאה נוספת ראו הספר הזה והמקורות שבו.

ניו יורק קוראת קטע רחוב 64 בניו יורק על שם הסדרה “רחוב סומסום 123″:

<a href="

צופן דה וינצ’י בחיים: מתגלה פרסקו ענק של לאונרדו

לפני יותר משנה באפריל 2008 בסן דיאגו, תוכנית הטלוויזיה הידועה 60 דקות בכתבה “לאונרדו האבוד”, הודיעה שנראה שאחת מהתעלומות המתמשכות בעולם האומנות עומדת להיפתר: החוקר פרופ’ מאוריציו סרצ’יני נמצא במרוץ אחר הפרסקו האבוד של לאונרדו “קרב אנגיארי“. התוכנית עקבה במשך שנים אחר עבודתו של סרצ’יני וצלמה במשך שנים וזמנים שונים את ההתפתחות בפרשיה.

במשך מאות בשנים חשבו שהעבודה של לאונרדו נהרסה, ציירו עליה משהו אחר או פשוט נעלמה. עכשיו, אחרי שנים רבות של חיפוש אחר טכנולוגיה מתאימה, בעיות טכניות ובירוקרטיות שהתעוררו  בדרך ליישמה, נראה שסרצ’יני קרוב לפתרון התעלומה. הוא מצא קצה חוט בצורה כה מפתיעה כאילו היא לקוחה הישר מהספר של דן בראון.

Morley Safer

צופן דה וינצ’י מתעורר לחיים בימים אלה

סרצ’יני, במקור מפירנצה, כיום פרופ’ להנדסה, המנהל של המרכז הבינתחומי למדע, אומנות, ארכיטקטורה וארכיאולוגיה באוניברסיטת קליפורניה בסן דיאגו, מאמין שהציור הגדול ביותר של לאונרדו דה וינצ’י משנת 1506 קרב אנגיארי מתחבא לו בתוך קיר באולם העיר של המדיצ’ים בפירנצ’ה.

סרצ’יני עמד לו בחדר העצום של הפאלציו וקיו, האולם בן ה-500 שנה שהיה מרכז הפוליטיקה של הרנסנס, כאשר פעם מן הסתם יצירות המופת של לאונרדו דה וינצ’י ושל מיקלאנג’לו עיטרו וקשטו את קירותיו בפרסקואים הענקיים המציגים לראווה את הניצחונות הצבאיים של פירנצה.

Photo detail

החלק המרכזי של הקרב אנגיארי, פיטר פול רובנס. חושבים שלאונרדו צייר אותו והוא נאבד. יודעים עליו רק מתוך העתקים שצויירו על ידי ציירים אחרים ומקטעי שרטוטים מקדימים שמוצאים ביומניו של לאונרדו.

בעוד סרצ’יני עומד בפאלציו וקיו ומדמיין כיצד הוא נראה לפני 500 שנה, הוא הבין שכל שנותר הוא למצוא את הטכניקה שבעזרתה ניתן יהיה למצוא את הציור האובד של לאונרדו. כמו שאתם מכירים את לאונרדו ואת יומניו, בהם הוא נהג לכתוב בכתב סתרים – כלומר בכתב מראה – את כל המצאותיו, רעיונותיו והגיגיו – לאונרדו הודיע על קיום הציור ועל מקום מצאו. הוא שרטט ושרבט ציורים מקדימים ליצירה ונתן תאורים מלחמתיים.

המדע והאומנות חברו יחד

כאשר המדע (כלומר טכנולוגית המלה האחרונה) והאומנות חברו יחד במרוץ אחר הציור האובד, בדיוק כפי שלאונרדו דה וינצ’י היה רוצה שימצאו את יצירתו האהובה, סרצ’יני ניגש לעבודה. סרצ’יני מוביל קבוצה של מדענים שממפים בעזרת לייזרים, רדאר, אור אולטרא סגול ומצלמות אינפרא אדומות כל מילימטר של קיר האולם ושל החדר הסמוך בפאלציו וקיו בניסיון נואש למצוא את הציור האובד. ברגע שמזהים את המקום החבוי המשוער, משתמשים ברכיבים שיכולים לגלות את הציור על ידי זה שיורים ניטרונים אל תוך הקיר בטכנולוגיה שפתחו סרצ’יני והקולגות שלו וקרויה אנליזת אקטיבצית ניטרונים. טכנולוגיה זו פועלת בצורה הטובה ביותר בקור ולכן עדיף לעבוד בלילה. 

יורים קרן ניטרונים בזהירות בל יפגעו ביצירה במטרה למצוא את היצירה עצמה. זהו מכשיר נייד בעל סורק העומד מול הקיר וסורק את הקיר כולו. התהליך לוקח שבועות על גבי שבועות. המכשיר שולח קרן ניטרונים שמתנגשת בגרעינים של היסודות הכימיים שמצויים בקיר. הקרן יוצרת קרני גמא כתוצאה מההתנגשות הזו בגרעינים. הגלאים אוספים את הקרניים ואת האנרגיה שקשורה ליסודות הכימיים.

 Maurizio Seracini of UCSD stands atop scaffolding in the Hall of 500 in Florence's Palazzo Vecchio, studying a giant mural by 16th century artist Giorgio Vasari.  (New York Times)

סרצ’יני עומד על פיגום וחוקר קטע מהפרסקו שחושבים שמכסה את הפרסקו של לאונרדו.  מכאן.

לאונרדו דה וינצ’י רשם ביומנים שלו במעורבב עם ההמצאות המדעיות, האיורים, עם כתב המראה, רמזים והוא כתב בלטינית ובאיטלקית, תכנן מבנים וכתב את כל מה שראה וחשב. כמוכן ידוע באילו חומרים הוא השתמש וגם ידוע ההרכב הכימי של הציורים. ולכן כאשר הסורק מבצע סריקה של הקיר ומתבצעת עבודת איסוף היסודות, ניתן לסנן את החומרים שהם לא מבית מדרשו של לאונרדו ולמצוא מה יכול להיות שייך לפרסקו שאופייני ללאונרדו דה וינצ’י. בצורה כזו ניתן למפות את השרידים מהפרסקו ולהעריך כמה אבד ממנו עם השנים. טכניקה זו מאפשרת ליצור “דמות רפאים” צבעונית של הציור של לאונרדו במידה והוא ימצא שם מאחורי הקיר.

המכשיר מורכב בצורה כזו, שרכיב אחד מסוגל לגלות את הניטרונים שמוחזרים חזרה אחרי שהם מתנגשים באטומי מימן בתוך החומרים האורגניים, שאותם מוצאים בצבעים מבוססי שמן. בצבעים כאלה נהג להשתמש לאונרדו כדי לכסות את הקירות, זאת בניגוד לפרסקו שמונח בקיר מעל והוא בוצע בטכניקה של טיח רטוב. הרכיבים האחרים של המכשיר יכולים לגלות את קרני הגמא האופייניים, שנוצרים מהתנגשות של הניטרונים עם אטומים של יסודות כימיים שונים. המטרה היא לגלות את הגפרית בשכבה היסודית של לאונרדו, הפח בשכבה העיקרית הלבנה והכימיקאלים בפיגמנטים של הצבעים. ישנם פיגמנטים מסוימים שלאונרדו העדיף אותם. אם למשל מקבלים קרני גמא שקשורים בכספית, זהו יסוד נפוץ באדום עז. והנחושת קשורה בפיגמנטים של הכחול של האזוריט. מאידך, אם מקבלים עופרת, יודעים שזה יכול להצביע על הצבע הלבן. וכך חומרים אלה יכולים לתת אינדיקציה היכן הפרסקו של לאונרדו נמצא מאחורי הקיר ומהו גודלו היום. 

Maurizio Seracini and Morley Safer of CBS

 סריקת הקיר על ידי המכשור הטכנולוגי.  

המירוץ אחר היצירה של דן בראון, כלומר אחר היצירה של לאונרדו דה וינצ’י כמובן… החל לפני שלוש שנים. ב-1975 לאחר שלמד הנדסה בארה”ב, סרצ’יני שב לפירנצה והחל בוחן את האולם הגדול של הפאלציו וקיו מלפני 500 שנה בעזרת חוקר מומחה ללאונרדו דה וינצ’י בשם קרלו פדרטי.

הציור של לאונרדו דה וינצ’י, קרב אנגיארי

הציור של לאונרדו, קרב אנגיארי, הוא הגדול ביותר שאותו הוא צייר: פי שלוש רחב יותר מהסעודה האחרונה. למרות שלאונרדו אף פעם לא השלים אותו, בנוטשו אותו בשנת 1506, הוא השאיר סצנה מרכזית של חיילים וסוסים מתגוששים. הציור מייצג מחקר שלא היה כמותו באנטומיה ותנועה. במשך עשורים, אמנים כמו רפאל ורובנס רצו לאולם הגדול בפאלציו וקיו כדי לראות וגם להעתיק את הפרסקו העצום של לאונרדו.

המדיצ’ים וכיצד הציור נעלם

בפירנצה הייתה משפחת בנקאים וסוחרים, המדיצ’י, והם שלטו בפירנצה במשך שתי מאות. הם היו עשירים בצורה מדהימה ופטרוני אומנות, ספרות ולימוד והשפיעו על הציבור הטוסקני ועל חיי התרבות. בין בני משפחתם היו כמה קרדינלים, שלושה אפיפיורים, ושתי מלכות צרפת. המדיצ’ים התנהגו פחות כמו אנשי עסקים ויותר כמו נסיכים. והם נהפכו לאדונים המושבעים של העיר שהייתה רפובליקה רק בשם. ב-1500 המדיצ’י גורשו על ידי מלך צרפת ופירנצה נהפכה לרפובליקה. העיר הפכה לתיאוקרטיה פונדמנטליסטית. לאונרדו דה וינצ’י היה המהנדס הצבאי בעל המוניטין הרב ביותר והוא נשכר כדי לשפר את ההגנה על הערים במרכז איטליה ולייעץ כיצד להביס את הכובשים. בתקופה הזו, ב-1504, לאונרדו היה בשנות החמישים לחייו. הוא מקבל הזמנה ענקית לצייר ציור קיר מהסיניורה, המושל של פירנצה, שרצה לחגוג את ניצחון עירו נגד מילנו באנגיארי ונגד פיזה בקסצינה. הפרסקו הראשון הוזמן מלאונרדו והשני ממיקלאנגלו. הנסיך מקיאבלי, שהיה חבר של לאונרדו באותה תקופה חתם על חוזה שמאשר לו ליצור את הפרסקו של קרב אנגיארי.

ב-1511 האיטלקים הצליחו לגרש את הצרפתים. כך הקונסטלציות הפוליטיות השתנו כל הזמן. המדיצ’י חזרו לשלוט בפירנצה. ואז יום אחד הפרסקו המפואר של לאונרדו נעלם. לאונרדו הותיר איורי הכנה רבים של הקרב אנגיארי, שמהם היסטוריונים של האומנות הרכיבו את הקומפוזיציה הכללית. במהלך התכנון מחדש של האולם הגדול בפאלציו וקיו בשנת 1563 האדריכל והצייר גיאורגיו וסארי כיסה את הקירות בפרסקאות של ניצחונות צבאיים של משפחת מדיצ’י, ששבו לשלטון. כך נשכח הציור המפואר של לאונרדו הקרב אנגיארי.

צופן דה וינצ’י האמיתי: שתי מלים שהובילו לרמז אודות הקרב אנגיארי

בשנת 1975 בעוד סרצ’יני חוקר את אחת מסצנות הקרבות של וסארי בפאלציו וקיו, הוא שם לב לדגל זעיר קרוב לתקרה בעל שתי מלים“Cerca Trova” :: אם תחפש או אז תמצא. סרצ’יני החל לחשוב שאולי היה זה הרמז של וסארי לכך שאם תחפש משהו בתוך הקיר או אז תמצא אותו חבוי עמוק מתחת…

צופן דה וינצ’י קם לתחייה בפאלציו וקיו!

הטכנולוגיה בשנות השבעים לא יכלה לספק את התשובות המספיקות. בינתיים סרצ’יני עבד על נושאים אחרים בתחום הארכיאולוגיה והאומנות. בשנת 2000 הוא שב לאולם הגדול בפאלציו וקיו עם טכנולוגיה חדשה. בתחילה הוא נטל תמונות אינפרא אדומות ומיפויי לייזר של החדר. באופן זה הצוות של סרצ’יני גילו היכן היו ממוקמים החלונות והדלתות בטרם וסארי תכנן מחדש את האולם. החוקרים שילבו יחד את תוכנית השחזור של האולם עם המסמכים מהמאה ה-16 וזה אפשר להם לגלות נקודה אחת שצוירה על ידי לאונרדו.

וראו הפלא ופלא, היכן החוקרים מצאו את הנקודה שאותה צייר לאונרדו? בדיוק מתחת למקום שבו וסארי כתב את המלים: “Cerca Trova”.

סריקת רדאר הראתה שוסארי היה מתחשב אף יותר. הוא לא הדביק את היצירה שלו ממש על זו של לאונרדו: הוא הקים קירות אבן חדשים שיחזיקו את היצירה שלו והשאיר מרווח אוויר זעיר בין החלק שלו לזה של לאונרדו בדיוק מאחורי המילים “Cerca Trova”.

אולם נותרה הבעיה איך להגיע מאחורי הקיר שאותו בנה וסארי, אל המרווח הזעיר הזה של 15 סנטימטר בלבד שאותו השאיר ואסארי אל תוך הקיר? איך עושים זאת מבלי להזיק לפרסקו ההיסטורי של לאונרדו?

סרצ’יני לא ידע מה לעשות עד 2005. הוא בתחילה מדד את החום שהלבנים והאבנים בקיר פלטו כדי ללמוד על הקיר החבוי מאחור. אחר כך הוא ביקש עצה בכנס מדעי ואמרו לו פיזיקאים: שלח קרן ניטרונים דרך הפרסקו. סוכנות האנרגיה הגרעינית של איטליה ואוניברסיטאות מהולנד ורוסיה ופיזיקאים מארה”ב סייעו בפרויקט פיתוח המכשיר שירה את קרן הניטרונים ויזהה את סוד הרכיבים הכימיים שבהם השתמש לאונרדו. ולא רק שסרצ’יני היה צריך לעבור מכשולים טכניים, אלא הבירוקרטיה הייתה מתישה ומפרכת… הבירוקרטיה האיטלקית היא בעיה, כי תהליך האישורים הוא ארוך. הפרויקט צריך לעבור את האישור של האגודה הלאומית הגיאוגרפית. אולם ראש העיר של פירנצה מעריך שזה ענין קצר של שבוע-שבועיים. ברגע שיש את האישור סרצ’יני מעריך שתוך שנה הוא מסיים את הפרויקט. 

עתה אם כן סרצ’יני יקבל את האישורים סוף סוף והוא יתחיל בחיפוש אחר הפרסקו האובד, 30 שנה אחרי שהוא חשב על הנושא. אם הפרסקו של לאונרדו אכן ימצא מאחור, כנראה ששלטונות פירנצה יביאו מומחים שיזיזו את הפרסקו החיצוני של וסארי ויחשפו את הציור האובד של לאונרדו. כמובן שאיש לא יודע באיזה מצב נמצא היום הציור המקורי של לאונרדו. אבל סרצ’יני, שבחן כבר בצורה נרחבת את הנזקים שסבלו ציורים רבים מתקופת הרנסנס, אמר שהוא אופטימי אודות הקרב אנגיארי. ומדוע? כי היתרון של הפרסקו של לאונרדו הוא שהוא היה מכוסה במשך חמש מאות שנה בפרסקו אחר ששמר עליו. הוא היה מוגן כנגד פגעי הסביבה ומפני ונדליזם ובייחוד מפני ניסיונות שחזור גרועים… ולכן אין לצפות שיהיה ניוון רב בפרסקו. ואם סרצ’יני צודק, או אז וסארי עשה טובה גדולה ללאונרדו בכך שהוא כיסה את הפרסקו שלו ודאג לשמור עליו בדגל הקטן ובצופן דה וינצ’י שכתוב עליו את המלים: “Cerca Trova”.

הכתבה של 60 דקות בכתב.

הוידאו של 60 דקות כאן.

ביומטריה: האח הגדול התחיל להביט בכם בעולם הילדים של דיסני

וילכד גלעד את-מעברות הירדן לאפרים והיה כי יאמרו פליטי אפרים אעברה ויאמרו לו אנשי גלעד האפרתי אתה ויאמר לא: ויאמרו לו אמר-נא שבלת ויאמר סבלת ולא יכין לדבר כן ויאחזו אותו וישחטוהו אל מעברות הירדן ויפל בעת ההיא מאפרים ארבעים ושנים אלף:

שופטים י”ב, 5-6.

אמר במבטא לא נכון “סבלת” במקום “שבלת”… וראו מה קרה…

 

מהי ביומטריה?

 

הביומטריה היא כלי שמלמד מחשבים להבחין ולזהות אנשים על בסיס מאפיינים ייחודיים – זיהוי אנשים על ידי מדידה של אספקט מסוים באנטומיה או הפיזיולוגיה שלנו (טביעת אצבע או זיהוי פנים), או אספקט התנהגותי (כמו למשל, חתימה), או שילוב בין השנים (כמו זיהוי קולי).  בענייני ביטחון נראה שאין פשרות. אולם מסתבר שיש הרבה מאוד השגות לשיטה.

קחו למשל את המחשבים שמזהים חתימות בצ’קים ויודעים לחשב טעויות. או למשל את המערכת לזיהוי פנים. בעזרת תוכנה ומצלמות וידאו ברחוב – כמו אלה בדיוק שמפוזרות בניו יורק או ברחובות לונדון (ולא מנעו את שוד התכשיטים הגדול לא מזמן…), ניתן לשלוף ולדלות דמות אחת מתוך הקהל ברחוב או בסופר. תוכנת זיהוי הפנים נוטלת מספר נקודות ומדידות, כולל את המרחקים שבין מאפיינים בפנים: האוזניים, העיניים, האף והפה, זוויות ומאפיינים בפנים, ומודדת אורכים של חלקי פנים. בעזרת המידע הזה, התוכנה יוצרת תבנית יחודית ומשווה אותה למאגר נתונים של פרצופים שהוזנו לתוכנה מקודם: תצלומי פושעים ומחבלים וטרוריסטים מבוקשים. אבל זו כאמור משימה מאוד קשה. נניח שהמצלמות צלמו את פלוני-אלמוני ברחוב שודד את חנות התכשיטים היקרה ברחובות לונדון. בתאורה שונה, בהבעות שונות ובפוזיציות שונות שום שיטה לא נותנת תוצאות טובות ומדויקות להפליא ולכן רמת הטעויות היא רבה מאוד. גם למערכת זיהוי הקול ישנן בעיות רבות ומערכת טביעות האצבע נגועה בלא פחות בעיות. ואם בתפישת מחבלים עסקינן, עדיף לכן להעמיד שומר בפתח הקניון ולא להסתמך על הטכנולוגיות הנ”ל.

שורה של מדענים ישראלים, בהם שני זוכי פרס הנובל, פרופ’ עדה יונת ו-פרופ’ ישראל אומן מבקשים היום (יום א’, 8.11.09) מחברי הכנסת שלא לאשר את הצעת חוק המאגר הביומטרי. מדובר בהצעת חוק להנהגת תעודות זהות ביומטריות שתועלה מחר (יום ב’, 9.11.09) לקריאה שנייה ושלישית. ראו כאן.

צלום גלי וינשטיין

 

המאגר הביומטרי בארה”ב בדיסנילנד

האמריקאים שוחרי השלום והנשיא אובמה זוכה פרס הנובל לשלום, הם אולי חלוצי המאגר הביומטרי בשדות התעופה ודווקא איך לא, בפארקי השעשועים – מאז ניין אליבן וחרדות נוספות שפקדו את צפון אמריקה. בימים אלה כאשר אתם רוצים להיכנס לפארק שעשועים בעולם אתם צריכים למסור חלק מהזהות הביומטרית שלכם. אומרים לכם שזה רק כדי להבטיח שאף אחד במקומכם לא ישתמש בכרטיס המעבר שרכשתם במיטב כספכם. זה נועד כדי להעניק לכם ביטחון וכדי להבטיח שהכרטיס שרכשתם הוא-הוא אוטנטי. כנראה שהתצלום הישן נושן במצלמה הדיגיטאלית המשוכללת ביותר כבר נהפך למשהו ישן נושן.

אחד מהפארקים הראשונים להשתמש במערכת ביומטרית בכניסה היה עולם וולט דיסני באורלנדו. זהו העולם השמח ביותר שיש, אלא שבכניסה לפארק השמח ביותר בעולם החליטו להנהיג את השיטה הביומטרית. כיום היא כבר מונהגת בפארקים נוספים. האם השיטה טובה או לא? מובא כאן תמצית הויכוח שהחל בשנת 2006 כאשר חברת דיסני התקינה מערכת ביומטרית חדשה. אתם תחליטו בעצמכם האם המערכת נחוצה או לא.

כולם מסכימים שדיסנילנד, או עולמו של מיקי מאוס וחבריו, הוא בין העולמות הקסומים ביותר שיש עבור ילדי העולם. לכן אולי הוא העולם השמור ביותר. איך ישמרו על שערי הפארק, על האטרקציה התיירותית הפופולארית ביותר של ארה”ב בעידן ה”ניין אילבן”? הוחלט לאמץ את השיטה הביומטרית ולסרוק את טביעות האצבע של המבקרים.

גרתי בלוס אנג’לס לפני כמעט עשר שנים ונסעתי לבקר בדיסנילנד באורנג’ קאונטי. נכנסתי עם כרטיס ואף אחד לא העלה בדעתו שיש עם זה בעיה כלשהי. כמה שנים אחר כך נסעתי לפארק יורודיסני בפריס ונכנסתי עם כרטיסים (שעלו כמובן הון תועפות). אבל איש לא משך לי איברים ואצבעות בגוף. אתם יודעים אצל חיות למשל לוקחים טביעות אצבע ורגל, כי הן לא יכולות לכתוב ולהחזיק כרטיסי כניסה…

כנראה שאפשר לדעת מידע גנטי מנטילת אימג’ים מחיות. היום הטכנולוגיה הממוחשבת היא מפותחת ובמידה רבה תלויה בתוכנה כמובן. והרי זוהי אינטליגנציה מלאכותית. הבעיה היא הטעויות, שנובעות מכך שלמחשב צריך להכניס כמה שיותר מידע קודם והתוכנה עושה השוואות למאגר הנתונים שמזינים לתוכה. אולם ברגע שבמציאות המחשב נתקל במשהו חדש שלא נמצא במאגר הנתונים או לא מוגדר אצלו היטב, מגיעים לטעות.

טוב הגענו לפארק של חיות מדברות: מיקי מאוס, דונלד דאק, פו הדב, טיגר, פיל נפיל וחבריהם.

אם כן לפני “ניין אילבן”, במשך שנים כנראה שזייפו כרטיסי כניסה לפארק. או אז יכלו להוסיף אולי תצלום. וכנראה שזייפו גם את התצלום. שמו תמונה של הסבתא ושל הדודה ושל מיקי במקום של דונלד ושל גופי במקום של פלוטו ושל הדינוזאור במקום של המפלצת מרחוב סוסמום (סליחה זה מפארק אחר בכלל? לא ג’ים הנסון הרי מכר את כל הזכויות על החבובות לדיסני). בקיצור אם אריק קנה כרטיס כניסה לשבוע ונכנס במשך חצי שבוע, הוא יכל להעביר את הכרטיס לבנץ לחצי השבוע השני ואיש לא היה יודע בעידן שלפני המכונות הביומטריות בכניסה.

לאור עשרות מיליוני המבקרים בפארקים של דיסני כל שנה (ומכת הזיופים וה”ניין אילבן סקייר”), הוחלט בסביבות 2002 להחליף את הכרטיסומט במכונות שסורקות טביעות אצבע: טביעות של שתי האצבעות כדי לזהות מאפיינים אודות מבנה האצבעות. המצדדים טוענים: “מה יש? זה רק שדרוג בטכנולוגיה, מה אתם רוצים?”

רגע, רגע, המובטלים שבינינו, יודעים שגם בלשכת התעסוקה בארץ, הזיהוי של המובטלים נעשה על ידי טביעת אצבע במכונה. כנראה שגם שם היו זיופים וגנבות של דמי אבטלה. המובטל שם את האצבע והמכונה פולטת אישור כדי לקבל דמי אבטלה. האם עלה פעם בדעתכם שהמכונה, עם שדרוג קטן של התוכנה, יכולה לאסוף עליכם מידע ולהעבירו למעסיקים פוטנציאלים, לבנק…? מידע כמו: כמה זמן אתם מובטלים, כמה פעמים העברתם את האצבע במכשיר בלשכת התעסוקה וכולי. שדרוג קטן של התוכנה ושל החוק כמובן והכל יסתדר…

אתם יודעים היום גם המחשבים הניידים לא ידלקו ללא סיסמא שהיא בעצם זיהוי לפי טביעת אצבע. זוהי ביומטריה. בוקר טוב, אפשר לפרוץ את זה יאמר לכם כל האקר בן ה-14…

 

השדרוג הביומטרי בדיסני ומתנגדי הפרטיות

 

ואולם, ב-2006 הוצע שדרוג למכשיר הביומטריה של דיסני: לא צריך יותר להכניס את שתי האצבעות. כלומר לא דרושות יותר שתי טביעות אצבעות. המכשיר נוטל רק דגימת דימות של האצבע ומזהה סדרת נקודות על האצבע (ונא לא לצבוע בג’לי ימי הולדת או בחומר דביק אחר כדי לא להרוס את המכונה…). המכשיר מודד את המרחק שבין הנקודות והופך את זה לרצף של ערכים מספריים. בקיצור מחשב לפי נוסחא. אין צורך כבר להכניס שתי אצבעות כמו בכניסה לשדות התעופה בארה”ב. המכונות החדשות סורקות מידע מאצבע אחת. לא מאוחסנת תמונה של האצבע כולה אלא רק מידע נומרי שמכיל נקודות מסוימות.

טכנולוגיה זו נראה שאכן פותרת את בעיית זיופי הכרטיסים: האורח שרוכש נגיד כרטיס לעשרה ימים לא יכול להעבירו הלאה לכל המשפחה…

אולם אז קמו להם מתנגדי הפרטיות: מהי מטרת המערכת החדשה של דיסני? איך נדע איזה מידע נאסף על ידי המערכת של דיסני ולאיזה מטרה הוא משמש ולמי הוא מועבר? האם אין מתווסף לו מאגר נתונים ביומטרי כאן?…

לא היו שלטים בכניסה שמסבירים את מהות המכונה, ואם שאלו את השומרים הם היו מסבירים בכניסה אודות המערכת. עדיין מבקרים חשו שישנה בעיית שקיפות. יש כאן חוסר פרופורציה בין דרישת יתר אינפורמציה עבור פארק שהוא בסך הכל פארק שעשועים. נטען שלמעשה טכנולוגיה ביומטרית היא טכנולוגיה שמתאימה למתקני ביטחון ברמה הגבוהה ביותר – ובאמת מדוע משתמשים בה בארה”ב? במידה רבה המניע הוא ה”ניין אילבן סקייר”. כלומר הפחד מכניסת טרוריסטים. בנוסף נטען, שמבחינת האתיקה לא מתאים לשים טכנולוגיה של מתקנים צבאיים או של ה-אף בי אי בכניסה לפארק שעשועים.

דיסני לדידם טוענים כנגד, שהמידע הפרטי מאוחסן והמערכת מנקה אותו 30 יום אחרי שפג תוקף כרטיס הכניסה או אחרי שהכרטיס לגמרי ממומש. דיסני הוסיפו שמבקרים בפארק שמתנגדים לקורא טביעות האצבע יכולים לספק תצלום זיהוי במקום – למרות שאופציה זו לא מפורסמת בכניסה לפארק. 

מסתבר שדיסני חלוצה בענייני ביון, אבטחה וביומטריה. בשעתו כאשר דיסני הייתה חלוצה בתחום ב-2006, הממשל הפדראלי נזקק לעצות של מומחי דיסני בתחום, בגלל שעולמו של דיסני באורלנדו היה אחראי ליישום המסחרי היחיד הגדול ביותר בארה”ב של הביומטריה. ממשל ארה”ב היה מודע לפארק דיסני, כאשר דיסני התעניינה בטכנולוגית הביומטריה המתקדמת. נטען שכמה מעובדי דיסני היו בתפקידי ביון לשעבר בארה”ב. דיסני טענו כנגד שהמערכת שלהם כלל לא קשורה למאגר נתונים משפטי, והיישום היחיד הוא לקשר בין הכרטיס לאדם ולערך המספרי.

מומחים העריכו שהמכונות של דיסני מאחסנות את תמונת טביעת האצבע במלואה ולא רק ערכים נומריים. טענו כנגד דיסני, שמבחינה טכנולוגית ניתן לשנות מערכת ממערכת לוכדת נתונים נומריים בלבד לכזו שהיא מאחסנת תמונה שלמה של טביעת האצבע. זוהי אופציה של התוכנה ולא של חומרת המערכת. רק עניין של שדרוג התוכנה ושכלולה.

דיסני טענה כנגד שהמערכת שלה נועדה אך ורק לוידוי כרטיסי כניסה. ושוב קמו החוששים שדיסני יכולה לחלוק את המידע על טביעות האצבע עם גורמים שונים אם הנתונים נשמרים ולא מושמדים מיד. זוהי אופציה ריאלית, שכן אם דיסני מוכרת כרטיס מנוי לעשרה ימים היא שומרת את הנתונים למשך עשרה ימים.

הויכוח שניטש לגבי המכונה בכניסה לפארק השעשועים של דיסני מדגימה את הבעייתיות של הפעלת מכונה ביומטרית. ישנו חשש שחברות פרטיות, פארקים של שעשועים וקניונים ישתמשו בטכנולוגית הביומטריה מבלי שיקבעו פרוטוקולים ברורים לשימוש. וגם כאשר יקבעו פרוטוקולים אלה, ישנן תמיד פרצות. והסיבה היא שישנו כאן שימוש בטכנולוגית ביון למטרות פרטיות, שעשועים ומרכזי קניות.

נטען כנגד דיסני שהיא רצתה לרכוש מכונה שמשתמשת בטכנולוגית זיהוי פנים. אין אישור לשמועה זו. מה שמראה שמכונת הביומטריה בכניסה לפארק של דיסני בנוסף גם הולידה שמועות ופחדים…

טכנולוגית זיהוי הפנים נועדה לדלות מתוך הקהל למשל פושעים וטרוריסטים. תוכנת זיהוי הפנים נוטלת מספר נקודות ומדידות, כולל את המרחקים שבין מאפיינים כמו עיניים, אף ופה, זוויות ומאפייני מפתח בפנים, ומודדת אורכים של חלקים שונים בפנים. בעזרת כל המידע הזה, התוכנית יוצרת תבנית יחידה שמכילה את כל הנתונים המספריים. את התבנית משווים למאגרי מידע עצומים של תמונות פרצופים שנועדו לזהות את האדם. אולם ללא מאגר נתונים גדול, מרכזי של תצלומי הטרוריסטים, הטיעון בעד זיהוי פנים ביומטרי נופל במידה רבה.

ניפגש בפארק השעשועים של העתיד?… 

 

צפיפות אוכלוסין בחלל: האם יקום שכן יתנגש ביקום שלנו?

מסתבר שישנם עניינים יותר דחופים ובוערים מאשר ללכוד ספינות נשק איראניות, או לדון בפיצול סמכויות היועץ המשפטי לממשלה בישראל, או לחילופין לעסוק כל הזמן בשחיתויות שלטוניות ובשרים ישראלים שעפים לכלא ומייללים על מר גורלם. העניין הבוער הוא אפוקליפטי למדי וגם כן קשור כמובן בשלום ובאלימות – שאף פעם לא מתרחקים זה מזה בטבע כמו גם אצל בני האדם.

התנגשות בין יקומים

ובכן הקוסמולוגים החלו לאחרונה לשאול את עצמם את השאלה שברומו של עולם, כלומר ברומו של יקום: “האם היקום שלנו יכול להתנגש ביקום אחר?”

זו אינה שאלה של מה בכך. אם יתנגש, מן הסתם, הבעיה האם לחזור לקווי 67 או לא, והריבים והמדנים במזרח התיכון במילא יפתרו מאילם, כי לא יהיו כאן יותר קווים ושטחים ויקום. אולם קודם יש לשאול את השאלה המקדימה, האם בכלל יש יקומים נוספים מלבד זה שלנו, שעלולים להתנגש ביקום שלנו? אולי בכלל אנחנו יקום בודד באין הריק אי שם?

אנתוני אגווייר, פיזיקאי מאוניברסיטת סנטה קרוז, הוא אחד מיני קוסמולוגים רבים הסבורים שיש יקומים נוספים מלבד זה שלנו. וברגע שמעלים השערה זו, יתכן פיצוץ אוכלוסין בציבור היקומים ולכן עולה החשש מהתנגשות היפותטית ביניהם. אגווייר מסביר, שבעוד יקום אחר יגיע כדי להתנגש ביקום שלנו, דפנותיו יראו לנו כמו מעין קיר שנע לעברנו כמעט במהירות האור. כך יוצר קיר בין היקום שלנו ליקום המתנגש בנו. מאחורי קיר זה יהיו חוקי פיזיקה לגמרי שונים מאלה שלנו שפשוט יחריבו את כל מה שנקרא בדרכם ביקום שלנו. כלומר, אם המתיחות של הקיר היא בערך קטן יותר מערך מסוים, הקיר ידהר לעבר היקום שלנו וימחץ את כל מה שבדרכו במהירות עצומה: חלק ניכר מהיקום ייאכל, בעוד שכל האנשים שיפגעו מהקיר ימחצו ויהרגו. זהו באמת קרב קוסמי רציני. אגווייר אומר לנו, שאילו היינו יכולים לשדר את המאורע הנורא הזה בסלאו מושין”, היינו רואים מראה ענקית דוהרת לעברנו ברקיע, מכיוון שהאור היה מוחזר על ידי הקיר. ואחרי זה מה היינו רואים? מן הסתם כלום כי היינו כבר כולנו מתים.

מהאינפלציה ועד לפיצוץ האוכלוסין של המולטי-יקומים

ב-1981 אלאן גוט מה-MIT הציע את רעיון היקום האינפלציוני. פירושו של דבר שהיקום עבר דרך תקופה של התפשטות מהירה בדיוק אחרי המפץ הגדול. איך היקום עובר אינפלציה? אף אחד לא יודע. לפתע התעוררו תיאוריות המולטי-יקומים: נוצרו באמצעות הליך האינפלציה יקומים רבים.

פיזיקאים הציעו שהואקום או המרחב-זמן הריק הוא לא ריק ככלות הכל, אלא הוא נתון לפלוקטואציות קוונטיות שגורמות לבועות מוזרות להופיע בזמנים אקראיים. בועות אלה של המרחב-זמן הן בעלות תכונות מוזרות. למשל, הן יוצרות כוח כבידה דוחה בתוכן, מה שגורם למרחב-זמן של הבועה להתנפח. גודל הבועה לא משתנה עבור צופה מבחוץ. הגידול מתרחש רק בתוך בועה עבור צופה בתוך הבועה. בגלל שהלחץ בתוך הבועה הוא תמיד נמוך יותר מהלחץ בחוץ, בועות שמתחילות לגדול מתחת לגודל מסוים קורסות תחת המתח של דפנות הבועה בטרם החלל שהן מכילות מספיק להתפשט. כלומר, אם הבועה היא קטנה מידי, דפנותיה תמיד יטו לקרוס פנימה. לגבי בועות גדולות יותר, תיאורטית הן יכולות אמנם לגדול לממדים קוסמולוגיים, אולם הן צריכות דחיפה התחלתית בטרם הן תתפשטנה. ביקום הקדום שלנו דחיפה זו סופקה על ידי המפץ הגדול – נקודה בעלת צפיפות אנרגיה אינסופית.

אותם תהליכים קוונטיים אקראיים שיצרו את הבועה הקוונטית גם יאפשרו להפוך אותה ספונטאנית לגדולה יותר. ברגע שהבועה הגדולה יותר הזו מתפרצת החוצה, היא עוברת אינפלציה ליקום חדש ללא צורך בתהליך דחיפה ממקור בעל אנרגיה אינסופית. היקום שנברא הוא בעל מרחב-זמן משל עצמו, שעובר אינפלציה. הלחץ על דפנות היקום שנברא ממשיך להגביל אותו. הכוחות (אינפלציה מול לחץ זה) מתחילים להתחרות זה בזה והיקום יוצר בועה במרחב-זמן עד אשר החיבור היחיד שיש לו ליקום שלנו הוא באמצעות תעלת מרחב-זמן צרה שקרויה חור-תולעת. ברגע שהיקום נולד הוא ינעל בתוך חור שחור שלא נראה שיגדל בגודלו. חור שחור זה יפלוט קרינת הוקינג ומהר מאוד יתאדה. היקום החדש ימשיך לגדול במרחב-זמן משלו, אבל יותיר מאחור שובל זעיר של נוכחותו ביקום שלנו. כך נולד יקום חדש. בצורה זו כל הזמן נוצרים עוד ועוד יקומים חדשים בתהליך האינפלציה.

מכאן

קוסמולוגים החלו מאמינים שבעת שהיקום שלנו נולד במפץ הגדול נוצרו בנוסף ליקום שלנו יקומים נוספים, וכל הזמן נוצרים עוד ועוד יקומים בתהליך האינפלציה, כלומר הם מאמינים בתיאורית ה”מולטי-יקומים”. הם אז חישבו את הסיכויים לכך שיקומים שונים אלה יתנגשו עם שכניהם, או אפילו לא עלינו ימחצו זה את זה. במהלך חישוביהם הם הגיעו למסקנה המפתיעה ביותר: היקום שלנו כבר שרד התנגשויות כאלה – וכיצד אנו יודעים זאת? ישנן שריטות שמעידות על ההתנגשות.

כנס: האם תהיה התנגשות בין היקום שלנו ליקום שכן?

אגווייאר ארגן כנס בגרנד קניון כדי לעסוק בעניינים אלה שברומו של עולם. הנושאים שעל סדר היום היו: תקריות חלילה שעברו מולטי-יקומים ועניינים אחרים העוסקים ביצירה ובהרס קוסמולוגי. בכנס הובאו חישובים לגבי הסיכויים שיקום נוסף יתנגש ביקום שלנו. מהחישובים עולה שהסבירות להתנגשות פטאלית בחלק של המולטי-יקום בפינה הנידחת שלנו היא באמת מאוד קטנה. תנשמו לרווחה… אולם, מחקר אחר החל מראה שהיקום שלנו למעשה יכל לשרוד התנגשות כזו עם יקום חוצן – ולמעשה כאמור ישנו סיכוי גבוהה שאכן הייתה התנגשות לא קטלנית כזו בעבר. תראו, אמרו החוקרים, כאשר חושבים על מולטי-יקומים אינסופיים, וכאשר כל הזמן נוצרים עוד ועוד יקומים חדשים בתהליך האינפלציה (כפי שהוסבר למעלה), במוקדם או מאוחר תיווצר לה בועה קטנה וזעירה מהאין, ייוולד לו יקומון קטן בסמוך לדפנות הבועה שלנו והופ… הוא יתנגש ביקום שלנו.

נא להירגע, זוהי התנגשות שפירה ולא ממאירה, היקום רק נולד והוא עדין לא יהרוס את היקום שלנו.

ואיך נדע שארעה התנגשות כזו? במדע כמו במדע רוצים לראות סימנים להתנגשות כזו. נחפש אחר עדויות. אגווייר והקולגות שלו הלכו לחפש אחר העדויות. ראשית, לפי הקוסמולוגיה היקום אמור להיות איזוטרופי והומוגני – כלומר אחיד ונראה אותו הדבר בכל מקום. חבטה, כלומר ה- fender bender שחטף היקום במקום אחד, כאשר יקום אחר חדר מעט ליקום שלנו ואז התרחק, תגרום להפרעה בסימטריה הזו, תוך השארת צלקת בשמים. איך נחפש אחר צלקת זו? בקרינת (המיקרוגל) הרקע הקוסמית – הקרינה הממלאת את החלל, השארית מהמפץ הגדול. מסתבר שמדדו אנומליה אחת של נקודות קרות וחמות, ומכיוון שמאמינים שאין כיוונים מיוחדים ביקום האיזוטרופי וההומוגני, המגלים מאימפריאלי קולג’ קראו לאנומליה “ציר הרע”. ההסבר יכול להיות שהיא שריד מהמפץ הגדול, או עדות לחוסר סימטריה בעת הליך האינפלציה אחרי המפץ הגדול. או לפי אגווייר, משהו מאוד עצום שבעט לרגע ביקום שלנו, התנגשות בין-יקומית. כמובן שאגווייר מודה שאין זהו ההסבר היחיד לתבניות המוזרות שנצפו בקרינת הרקע הקוסמית.

מסתבר שישנם תיאורטיקנים שלא ממהרים להסיק מסקנות אפוקליפטיות אודות כוח ההרס של התנגשות בין היקומים. נהפוך הוא. הם מציעים שהתנגשות טיטאנית שכזו למעשה הובילה להולדת היקום שלנו מלכתחילה. ומה שנקרא המפץ הגדול הוא למעשה ההתגלמות של התנגשות שכזו. פול שטיינהרט מאוניברסיטת פרינסטון וניל טורוק מהמכון פרימייר באונטריו בקנדה הציעו אלטרנטיבה למפץ הגדול ב-2002: היקום הוא ממבראנה תלת-ממדית בחלל ארבע-ממדי. המפץ הגדול נגרם כאשר הממבראנה התנגשה בממבראנה שכנה. האלימות של ההתנגשות הציפה את שני היקומים באנרגיה וחומר. התנגשויות כאלה חוזרות על עצמן כל טריליון שנה, וכל פעם הן מעוררות מפץ גדול חדש ויקום חדש. מודל זה מנבא גם כתמים קרים וחמים, שניתן לראותם בקרינת (המיקרוגל) הרקע הקוסמית מימיו המקודמים של היקום. נראה שחוקרים ב-2007 ראו רמזים לתבנית זו של קרינת הרקע במדידות מוקדמות במתקן של נאסא. אולם כמו שאומרים במחוזותינו, כל עדות יכולה להתפרש לכאן ולכאן… ובינתיים לכן נשוב לצרות הרגילות שלנו בפינה הנידחת אי שם במזרח התיכון.

קראו כאן.

“איקי דביקי האפור” האפוקליפטי: האם הננוטכנולוגיה מסוכנת?

בינואר 2003 ארגוני סביבה שחררו דו”ח נגד הננוטכנולוגיה: הסכנות הטמונות בננוטכנולוגיה, כאשר מדענים מתחילים לבצע מניפולציה ברמת הננו. נחשו מי קרא את הדו”ח? לא אחר מאשר הוד מלכותו הנסיך צ’רלס מבריטניה. מיד אחר כך הנסיך הבריטי צ’רלס הכריז בציבור שהוא חושש ממשהו אפוקליפטי שקרוי “איקי דביקי האפור” gray goo. הוא חשש מזרם של מליוני ננומכונות רובוטיות מיקרוסקופיות מהירות שמסוגלות לשכפל את עצמן ברעב לדלק. הן עלולות לברוח מהמעבדה בבריטניה, לכלות את הביוספירה כולה, להרוס את החיים בפלנטה שלנו ולהותיר רק ביצת איקי דביקי אפורה של רובוטים. אריק דרקסלר, החוקר לשעבר מה-MIT, העלה את מפלס הפחד ב-1986 כאשר הוא דיבר על ה-gray goo בספרו הידוע מנועי היצירה. הוא תאר תסריט אפוקליפטי לפיו בעתיד יהיו לנו ננורובוטים שישכפלו את עצמם עד אינסוף ויכלו את כלל המשאבים שעל כדור הארץ. יש להניח שהננורובוטים היו מבקרים בלונדון ולא נוגעים בבקינגהם פלאס של הוד מלכותה…

חדשות ה-BBC פרסם מאמר מרגיע באפריל 2003: שר המדע הבריטי הלורד סינסבירי אומר, ש”איקי דביקי האפור” המשכפל את עצמו עד אינסוף לא יכלה את המין האנושי מעל הפלנטה כתוצאה מההתפתחות החדשה בננוטכנולוגיה. ההיסטריה הייתה בשיאה. הנסיך צ’רלס, כך דווח על ידי משרדו, קרא דווח על הסיכונים הסביבתיים והחברתיים הפוטנציאלים של הננוטכנולוגיה. הוא נפגש עם מומחים במעונו שבהייגרייב כדי לשמוע יותר אודות הנושא. עברו מאז כמעט שבע שנים וההיסטריה עברה מבריטניה לגרמניה.

הנשיא שלנו שמעון פרס – מאמין ותומך גדול בננוטכנולוגיה. צלום: גלי וינשטיין

האם הננוטכנולוגיה מסוכנת?

הדה שפיגל פרסם לפני שבועיים מאמר שכותרתו “האם הננוטכנולוגיה מסוכנת?”  

 
מה זה ה”איקי דביקי האפור” הקטנים האלה?…. רק ננוחלקיקים. 
 

הסיפור בכלל החל כאשר באמצע אוקטובר הופיע בגרמניה מאמר מטעם סוכנות הסביבה הפדראלית הגרמנית UBA. מומחי הסוכנות העלו גרסה מעודכנת למאמר רקע, שאותו הם פרסמו כבר ב-2006 באתר הסוכנות בננוטכנולוגיה, תחת הכותרת “ננוטכנולוגיה לבני אדם והסביבה: הגדלת הסיכויים, הקטנת הסיכונים”. המאמר עורר כותרות מפחידות בעיתוני גרמניה: “ננוטכנולוגיה יכולה לגרום לכם להיות חולים” ו-“אזהרה רשמית ראשונה בגרמניה” אודות הסכנות של הננוטכנולוגיה. “הסוכנות הגרמנית הפדראלית לסביבה מזהירה כנגד הננוטכנולוגיה”. גורמים רשמיים בסוכנות החלו לחוש שהם לא הובנו כהלכה. הסוכנות הסתייגה מהכיסוי הנרחב שניתן לסיפור בעיתונות באומרה, שהמאמר הוא לא אזהרה וגם לא מחקר חדש. הוא בסך הכל מאמר רקע על ננוטכנולוגיה. ויותר מזה, היא אמרה, שאמנם הדיווח הזהיר, אך גם פתח הזדמנויות חדשות בתחום הננו. למעשה סוכנות ה-UBA החלה מתנפלת על הננוטכנולוגיה שנחשבת לאחת הטכנולוגיות המרתקות ביותר של המאה העשרים ואחת. ולפי עומדן המומחים באירופה, היא תהיה שווה טריליוני אירו מבחינה גלובאלית עד שנת 2020.

מהי ננוטכנולוגיה?

ננוטכנולוגיה עושה שימוש בחומרים זעירים ברוחב שהוא צר פי 10,000 מהשערה האנושית. היא המדע של בנית רכיבים, מערכות וחומרים סינתטיים ברמה המולקולארית והאטומית. לחומרים שמהנדסים אותם ברמת הננו, במיליארדי המטרים, יש תכונות פיזיקאליות, כימיות, אופטיות וחשמליות חדשות, ולמען האמת בלתי רגילות. את התכונות האלה לא רואים במערכות מקרוסקופיות, כגון מוצקים, גבישים והרכבים כימיים אחרים. תכונות אלה נובעות מהגודל של החלקיקים, מהאופן שבו הם מסודרים, ומארגון הגדלים והחומרים ברמת הננו.

הננוטכנולוגיה הובילה לפריצת דרך מחקרית בתחום חשוב מאוד ברפואה. לדוגמא בחקר הסרטן. התרופות שנלחמות היום בסרטן הן רעילות לגידול אבל גם רעילות לתאים הרגילים. ולכן היעילות של הכימותרפיה מוגבלת במידת מה ומלווה בתופעות לוואי. והנה עלה הרעיון של רכיבי תמסורת בגודל ננו, שיכוונו ישירות למטרה לתאים הסרטניים, כאשר הם נושאים תרופות אנטי-סרטניות. בצורה זו ניתן יהיה להפחית את הרעילות לרקמות וגם ניתן יהיה לשפר את ספיגת התרופה. רכיבים ננו זעירים יכולים לחדור אל תוך התא ולהיות באינטראקציה עם ביו-מולקולות על פני ובתוך התא ולמסור תרופות אנטי-סרטניות לתאי המטרה. למרות גודלו הזעיר, רכיב הננו יכול להכיל בתוכו אלפי מולקולות זעירות של מרכיב התרופה. ביוכימאים ומהנדסים החלו עובדים על הננו-חלקיקים, הציפוי והגיאומטריה של החלקיק והאינטראקציה עם התרופות. קבוצת מדענים אחת אף השתמשה בננו-חלקיקים לתמסורת גן שאילץ כלי דם להרס עצמי – דבר שמנע יצירת כלי דם בגידול. החלו לחשוב גם על הננו-צינוריות מפחמן כביו-חישנים מצופים במולקולות מסוימות שייצמדו למולקולות שרק תאי הסרטן מפרישים אותן. כאשר מולקולות המטרה מתקשרות למולקולות אלה, משתנה תכונה פיזיקאלית כלשהי וזו נמדדת.

לפני שלוש שנים חזו שמהפכת הננוטכנולוגיה תהפוך הרבה משקיעים בתעשיית הננו למיליונרים. התעשיינים ראו בננוטכנולוגיה פוטנציאל עצום, כי הגודל הזעיר יכול להעלות את הסטנדרטים של חיינו וכך להוביל למהפכה תעשייתית נוספת במאה העשרים ואחת. האם הם צריכים לדעת מדע – כימיה אורגנית, פיזיקה כימית, גנטיקה וביולוגיה מולקולארית כדי להבין את הפוטנציאל העצום שטמון כאן? לא. במזרח התיכון ישנו משבר המים, פורצות מחלות, העוני באזור גובר, טכנולוגית המידע, התקשורת והמחשבים וגם האנרגיה הסולארית בארץ שטופת שמש כמו שלנו מזמינות הכנסת הננו-חלקיקים בתאים סולאריים. בנוסף, פריצות דרך ברפואה וטיפול בסרטן דורשים את השילוב של הננוטכנולוגיה.

כך קרה שלחומרים מהונדסים ברמת הננו החלו להיות יישומים תעשייתיים ומדעיים כאחד – בחיי היומיום בקוסמטיקה, באמצעי ניקוי, בבריאות ועד כדי שימושים צבאיים, ציפוי לטנקים ועוד. אתם יכולים למצוא בסביבות 600 מוצרים על המדף היום שמכילים ננוטכנולוגיה. ולמעשה ישנם כל כך הרבה מוצרים בשוק שעושים שימוש בחידושי הננוטכנולוגיה, שאין אנו שמים לב לכך: החל בקרם נגד שיזוף, ליפסטיקים, קרמים לאנטי-אייג’ינג, מוצרי מזון מסוימים, מוצרים ידידותיים לסביבה כמו צבע מבודד תרמית ואפשר להוסיף גם מוצרים רפואיים.

הנה לדוגמא המצאה של בריטי בשם מייקל פריצ’רד: למה לקנות מכשיר מסנן מים ענק ולהעמיד אותו בפינת בית? קנו בקבוק קטן שקרוי LIFESAVER. זהו הבקבוק עם הפילטר בגודל 15 ננומטרים שמרחיק פתוגנים כמו וירוסים, בקטריות ופרזיטים מהמים ללא צורך בכימיקאלים שיגרמו לכם לירוק את המים מייד כאשר אתם שותים אותם… המערכת היא מובנית בלחץ גבוה בתוך הבקבוק בגודל רגיל של שני ליטר והיא מבצעת את פעולת הסינון תוך דקה – בקצב שאתם שותים את המים (ראו סרט של TED בסוף המאמר הזה). השאלה – יאמרו הסביבתנים – האם אנו שותים גם חלק מהננו-חלקיקים האלה שעושים את עובדת הסינון…

הננוטכנולוגיה חודרת לחיינו

יחד עם פריצת הננו לחיינו, יש לזכור שהננוטכנולוגיה היא בחיתוליה. והחלו כך להופיע מאמרים אודות הסכנות שטמונות בננוטכנולוגיה. פורסם מאמר על הסכנות בשימוש בננו-כסף במוצרי צריכה. הכסף, טענו חובבי הסביבה, הוא בעיקרו רעיל והשימוש בו במוצרי צריכה ונוזלי חיטוי (כגורם אנטי-בקטריאלי) ברמת החשיפה היומית הוא בעייתי.

מסתבר שהשימוש בכסף למלחמה בבקטריות ברפואה התחיל עוד במאה ה-18 עד שנכנס הפניצילין לחיינו. אולם, מאז האנטיביוטיקות השונות, הופיעו בקטריות עמידות לאנטיביוטיקה. השימוש בכסף בציוד ניתוחי ורפואי נהפך שוב לאופציה אטרקטיבית. במקביל הכסף נהפך גם ללהיט במוצרי צריכה ביתיים כמו קוסמטיקה, בגדים, מכשירים וכלים. והנה כי כן האנשים החלו להיחשף אליו בכמויות הולכות וגוברות וכך יעילותו החלה לרדת. בארבע השנים האחרונות יצרנים החלו להכניס ננו-חלקיקי כסף למוצרי צריכה החל מתחתונים, חולצות ועד למוצרי ילדים וגם במסרקים ובמייבשים, מכונות כביסה ומדיחי כלים –  וכך קרה שאנשים באים במגע יומיומי עם ננו-חלקיקי הכסף. מפרסמים שהשימוש בחלקיקים הזעירים מכסף במוצרים ביתיים הופך אותם לחופשיים מחיידקים. ומי רוצה שבמדיח שלו או במכונת הכביסה שלו יהיו בקטריות, לא עלינו כמובן?

ננו-חלקיקי כסף

באוסטרליה ישנו שימוש נפוץ בננו-כסף במוצרי צריכה. וכך בינואר האחרון, הסביבתנים האוסטרלים בשם “חברי כדור הארץ” קראו להחרמת המכירה של כל המוצרים המסחריים שמכילים ננו-כסף עד אשר יוסדרו חוקים ותקנות ברורים יותר בנוגע לננוטכנולוגיה. וכל זאת מדוע? חובבי הסביבה חוששים שהבקטריות יהפכו לעמידות לכסף באותו האופן שחלק מהן פיתחו עמידות לאנטיביוטיקה. מחקרים מראים שישנן בקטריות שמסוגלות לאכול צבע ואחרות שהצבע הורג אותן. פירושו של דבר שאם משתמשים בנוזל חיטוי רפואי שמכיל ננו-חלקיקי כסף, או אפילו במכונת כביסה ביתית ודטרגנטים מננו-כסף, היעילות לקטילת הבקטריות תהיה רק של 99%. אבל יישארו עדיין ה-1% חיידקים שלא ימותו ויפתחו עמידות. לפיכך, טוענים הסביבתנים הננו-חלקיקים הם גימיק וגם תוספת יקרה ומיותרת לבגדים, למדיחי הכלים, למכשירים ולנוזלי החיטוי. אנשים לכן הצליחו לשרוד במשך מיליוני שנים ללא תחתונים ננוטכנולוגיים בעלי ננו-כסף. לפיכך, אין שום סיבה שהם לא ימשיכו לשרוד עם תחתוני שוק הכרמל רגילים…

ננוחלקיקים והחיסון נגד שפעת חזירים

בספטמבר התפשטה השמועה ברשת שהננוחלקיקים והחיסון נגד שפעת החזירים יחד הם קטלנים. למה הכוונה? מצאו ננוחלקיקים בחיסונים נגד שפעת החזירים. יצרני החיסון בצעו ניסויים בעזרת ננוחלקיקים כדי להמריץ את יעילות החיסון. החיסון אושר בגרמניה ובארצות שונות באירופה ונמצא שהוא הכיל ננוחלקיקים בצורה כזו, שנטען שהיא פוגעת בתאים בריאים ויכולה אף להיות קטלנית.

ב-2007 חוקרים מהאקול פוליטכניק פדרל דה לואזאן הודיעו במאמר בכתב העת “נייצ’ר ביוטכנולוג’י”, שהם פיתחו ננוחלקיק שמעביר חיסונים ביעילות רבה יותר, תוך פחות תופעות לוואי ובעלות פחותה מהטכנולוגיות החיסוניות העכשוויות. ב-25 ננומטרים בלבד, ברגע שחלקיקים אלה הוזרקו, הם זורמים דרך תא העור ועוברים לצמתי הלמפה. תוך דקות הם מובילים לריכוז חומר גבוה יותר דרך העור, כאשר תגובת מערכת החיסון היא חזקה ואפקטבית במיוחד. אולם, אליה וקוץ בה. נטען שהחיסונים שמכילים ננוחלקיקים עשויים להיות קטלנים, ואם לא קטלנים, אז לפחות לגרום לבעיות בריאות ולנזק בלתי הפיך. 

שוב אותם החששות מפני הננוטכנולוגיה: הננוחלקיקים עוד יהרסו את התאים בגוף ברגע שהם יכנסו לגופנו ולא ניתן יהיה להוציאם כבר כאשר הם חדרו לגופנו. וכך, אך טבעי הוא שהננוטכנולוגיה תעלה פוביות שונות בדיוק כמו שפעת החזירים. 

הסערה הסביבתית בגרמניה בנוגע לננוטכנולוגיה

והנה טוען המאמר שפורסם בדה שפיגל, גרמניה היא אחת המובילות באירופה בתחום שילוב הננוחלקיקים והננוטכנולוגיה במוצרי צריכה. דו”ח שניתן על ידי “פורום-ננו” – רשת אונליין לחדשות ננוטכנולוגיה, שנוסדה על ידי האיחוד האירופאי – מדווח שהתמיכה של הממשלה הגרמנית בטכנולוגיה היא חזקה מאוד. בין השנים 1998 ל-2004 הקף הפרויקטים שמומנו בגרמניה היו פי ארבע מקודם וסך כל המימון היה 120 מיליון אירו.

לא ידוע כמה מוצרים יש על המדף הגרמני שמכילים ננוחלקיקים, ולכן החלו לחשוש בסוכנות הסביבה הפדראלית הגרמנית UBA ולומר לעיתונות הגרמנית, שהצרכן לא יכול להימנע מהם. מלבד קרם השיזוף, המוצרים לא מסומנים ולא כתוב עליהם “מכיל ננוחלקיקים”. מכאן, איך אפשר לדבר בכלל על הסיכונים, כאשר לא שמים תווית על המוצר “מכיל ננוחלקיקים”? סוכנות ה-UBA העריכה ש-800 חברות גרמניות עוסקות עתה בתחום הננוטכנולוגיה. הממשלה החדשה שאותה מרכיבה הקנצלרית אנגל’ה מרקל בין הקונסרבטיבים לדמוקרטים החופשיים (שהם אוהדי עסקים) שוקלים לתמוך בתעשייה ה-nascent בעדיפות לממשל הבא.

המאמר של החוקרים מסוכנות ה-UBA ביטא הסתייגויות רבות אודות הננוטכנולוגיה. הסוכנות קראה לרישום המוצרים שעושים שימוש בננוטכנולוגיה. היא גם דרשה לשים תוויות לטובת הצרכן על המוצרים, שיציינו שהמוצר מכיל ננוחלקיקים. הסוכנות מוסיפה שלמרות הביקורת, עדיין, “לדעת אנשים רבים בסוכנות, הננוטכנולוגיה מעוררת תקוות לא רק עבור העסקים, אלא גם לשיפורים בהגנת הסביבה והבריאות”. למשל היא יכולה לתרום ליעילות טובה יותר בגלל שחומרי ננו גורמים להפחתת משקל המכוניות והמטוסים ובכך מסייעים לחסוך בדלק. ובגלל משך חייהם הארוך יותר ויעילותם הרבה יותר, LED-ים משופרים על ידי הננוטכנולוגיה יכולים אף לסייע בשימור האנרגיה. לכן הננוטכנולוגיה בסופו של דבר היא גם ידידותית לסביבה…

חרף זאת, “באמצעות השימוש הגובר בננוחומרים סינתטיים, יש להניח את הכניסה הגוברת שלהם לתווך הסביבתי, כולל האדמה, המים והאוויר”, כותבים המומחים במאמר. “עד כה היה מחסור חלקי בשיטות בדיקה מתאימות לקביעת הסיכונים של חומרי הננו להבטחת הניטור”. וכך המאמר גם קובע שמעט מידי מחקר בוצע בנוגע לסיכוני הבריאות של חומרי ננו סינתטיים.

במסיבת העיתונאים, מדעני ה-UBA אמרו, “למרות שהננוטכנולוגיה טומנת בחובה פוטנציאל עצום לחידושים במוצרים אקולוגיים, ישנו גם הסיכון לסביבה ולבריאות האנושית. ישנם עדיין כמה פערים רציניים בידע. מה שמציע אפשרויות רבות למחקר ולתקנות”. ומכאן שיש צורך בתוכניות לקביעת הבטיחות של הננוטכנולוגיות.

תשובת הממשל הייתה, שבגרמניה החלו בתוכנית ה”ננוקייר” שממומנת על יד המשרד למחקר ולחינוך הפדראלי. התוכנית הפיקה נתונים עבור 11 ננו-חומרים שונים בקיץ האחרון, ועתה התוכנית תתחיל בשלב השני. ישנה גם תוכנית בשם “ננו-ניצ’ר” למחקר ההשפעות הרעילות של הננוטכנולוגיה והתוכנית דנה לבניית מאגר נתונים של כל הנתונים שנאספו מפרויקטים מחקריים אלה.

בעוד עיתוני גרמניה קראו את המאמר של סוכנות ה-UBA והפכו אותו להיסטריה, וכך עוררו את הויכוח בצורה ציבורית, תשובת המשרד למחקר ולחינוך הפדראלי לא נראתה מספקת. נראה היה ששנים יכולות לעבור בטרם תתקבלנה תשובות מהפרויקטים המחקריים ובינתיים הצרכנים קונים בחנויות מוצרים.

מסיבה זו, המאמר מאת סוכנות ה-UBA קרא לרישום מחויב המציאות על המוצרים שמכילים ננוטכנולוגיות, כדי “להגדיל את השקיפות” ותו לו. הוראות חדשות מטעם האיחוד האירופאי דורשות את הרישום של כימיקאלים במוצרים, ואותו הדבר צריך להיות תקף עבור מוצרי הננו, טוענים בסוכנות ה-UBA. וכך “לאנשים תהיה החירות לבחור”. כלומר, “צריכים לשאוף למערכת תוויות מתאימה שמיידעת מבלי להציע סכנה”.

המפלגה הירוקה בגרמניה ברכה על ההצעה. גורמים מטעם המפלגה בפרלמנט הגרמני אמרו שהננוטכנולוגיה מציעה הזדמנות חסכונית עצומה, אבל הזהירו שיש להשתמש בטכנולוגיה רק אם מכירים בסיכונים ומפקחים עליהם. המפלגה קראה לממשל לנקוט בחקיקה מתאימה מהטעם שהעדר חקיקה מבזבז את ההזדמנות שהטכנולוגיה החדשה מציעה לנו.

מסתבר שבדיוק באותו הזמן הופיע דווח נוסף מאוניברסיטת בון לפיו הגרמני הממוצע כלל אינו יודע מספיק על הננוטכנולוגיה. במחקר השתתפו אלף גרמנים. אמנם הרושם הכללי שלהם מהננוטכנולוגיה היה חיובי, אולם עבורם בכל מקרה הננוטכנולוגיה נראתה כשיחזור חכם של מה שמתרחש בטבע. צרכנים רבים תלו תקוות בננוטכנולוגיה כמזור יעיל שיפתור בעיות חשובות ברפואה או בסביבה. התרשמויות שליליות – כמו אלה שמשייכים עם אנרגיה גרעינית או בעיות גנטיות, למשל – לא היו הדבר הראשון שעלה במחשבתם של אנשים שהשתתפו במחקר.

ננורפואה וסכנותיה

לאחרונה הופיעו מחקרים מסוימים, שמראים כי רכיבים בגודל ננו עשויים לגרום נזק בעכברים. מחקר אחד מטעם המכון הלאומי לבטיחות תעסוקתית ובריאותית בבריטניה מ-2008 מצא, שכאשר עכברים שאפו ננו-צינוריות פחמן, הם פיתחו דלקות ריאות דומות לאלה שנגרמות מהאסבסט.

ננו-צינוריות מפחמן מורכבות בעיקרון מגיליונות של גרפיט בעובי אטומי – בערך בגודל של ננומטר, כלומר ברוחב של מיליארדי המטר – והם יוצרות מבנה גלילי. הקוטר שלהן משתנה בין כמה ננומטרים עד עשרות ננומטרים. אורכן יכול להיות בין מאות או אפילו אלפי ננומטרים. מעריכים שעד 2014 שוק הננו-צינוריות יהיה שווה יותר ממיליארד דולר (רק לשם ההשוואה, שוק הננוטכנולוגיה בכלל במוצרי הצריכה עד 2014 מוערך ביותר מ-2.6 טריליון דולר). לאיזו מטרה משתמשים בננו-צינוריות פחמן (חוץ מהמחשבה על הכבלים של מעלית החלל…)? כדי לחזק פולימרים, ליצור פלסטיקים חזקים מאוד ובנית חומרים חזקים כפלדה נצורה. ביב”ם מקווים גם להשתמש בננו-צינוריות מפחמן לבניית צ’יפים למחשבים, שיהיו מהירים וקטנים יותר וגם חסכוניים יותר מאלה שמורכבים היום מסיליקון. ישנו שימוש נוסף במעגלים אופטו-אלקטרוניים. משתמשים בננו צינוריות מפחמן גם בתרופות, בבטריות חסכוניות באנרגיה, באלקטרוניקה ובמוצרי צריכה אחרים מתוך מחשבה שהן לא מסוכנות יותר מהגרפיט. האומנם? מסתבר לפי המחקר שהגודל הזעיר עשוי לשחק כאן תפקיד.

במהלך המחקר של החוקרים הבריטים על עכברי המעבדה, הם צפו שהננו-צינוריות מפחמן התנהגו כמו סיבי האסבסט, שידוע שהם גורמים לסוג קטלני של סרטן בממבראנה באיברים הפנימיים בגוף – בייחוד בריאות – 30 עד 40 שנה אחרי ההיחשפות. סיבי אסבסט הם במיוחד מזיקים, כי הם מספיק קטנים כדי לחדור עמוק לריאות ועדיין ארוכים מידי מכדי שמערכת החיסון של הגוף תוכל בכלל להרוס אותם. החוקרים הגיעו למסקנה שלהם אחרי שהם חשפו את עכברי המעבדה לננו-צינוריות דקות כסיכה, כאשר החיות פיתחו דלקות

דלקות הראות לבסוף שכחו. המחברים של המחקר הבריטי על העכברים קראו ליותר שקיפות בתעשיית הננוטכנולוגיה. כלומר, יותר מאשר פחד מהננוטכנולוגיה הם חשו שיש צורך ביותר מידע ובמחקר נוסף בנוגע להשפעות הפוטנציאליות של הננוטכנולוגיה על הבריאות. אולם מחקר נוסף שפורסם בנייצ’ר ננוטכנולוג’י ב-25 לאוקטובר, אימת תוצאות אלה של המחקר הבריטי בעכברים:

Nature Nanotechnology
Published online: 25 October 2009 | doi:10.1038/nnano.2009.305, “Inhaled carbon nanotubes reach the subpleural tissue in mice”.

הסביבתנים החלו להביע חשש נוסף, חשש מרעילות הננו-חלקיקים שחודרים לגופנו. בעוד שגודלם הזעיר הוא שהופכם לכה אטרקטיביים ויעילים ברפואה (תמסורת תרופות, וננו-חיישנים), הוא גם זה שעלול לגרום להם להיות מסוכנים לבריאות. ננו חלקיקים עלולים לחמוק ממערכת החיסון בשל גודלם. מחקרים נוספים בעכברים הראו שיתכן שהננו-חלקיקים חודרים את מחסום הדם למוח. ומה יקרה אם הם יכנסו דרך הדם למוח ויגיעו לאזורים שבהם הם לא אמורים להיות? בדרך כלל גוף זר שחודר למערכת הדם נספג על ידי פגוציטים. אולם הפגוציטים לא מסוגלים לספוג משהו שהוא קטן מ-200 ננומטר, וזה מאפשר לננו חלקיקים לנוע חופשי במחזור הדם. בצורה זו מה יקרה אם הננו חלקיקים יפריעו לתהליכים הביולוגיים המורכבים בגוף? האם הם יתערבו בריאקציות ויפריעו לתפקוד הגופני הנורמאלי? מסיבה זו החלו מציעים, שאולי בטרם מרפאים סרטן בעזרת ננו-חלקיקים, יש לבחון היטב את האינטראקציה של הגוף עם מוצרי הננו.      

אם נשוב לרגע לסערה בגרמניה. הפרלמנט האירופאי קרא לקבוע תקנות ברורות ומדיניות ברורה יותר בנוגע לנושא הננוטכנולוגיה. בעוד שמחלקות לסביבה ובריאות דורשות זהירות יתר וחפצות לראות רישום על גבי תוויות של המוצרים שמכילים ננוטכנולוגיה וגם רישום המוצרים, המחלקות של האיחוד האירופאי לעסקים ותעשייה מטבע הדברים מעדיפות פחות חקיקה ופחות הגבלה על המסחר.

ככה או ככה, כל מהפכה טכנולוגית חדשה – וכך גם הננוטכנולוגיה – מביאה עמה את הפחדים הרגילים מהחידוש, מהלא מוכר, ולכן דרושים ניסויים ומחקר נוסף כדי לוודא שההתרגשות והפלא של המאה העשרים ואחת היא גם בטוחה לשימוש.

ההמצאה הננוטכנולוגית של מייקל פריצ’רד. פילטר המים הננומטרי שהופך מים מטונפים למים שניתן לשתות אותם:

בקטריות עתיקות מעידן הארכאיקון “יצרו” כורים גרעיניים טבעיים

אחמדיניג’ד מחפש בכל דרך לבנות כור גרעיני עובד. אז זהו. מסתבר שהידע לבניית כור גרעיני היה כאן על כדור הארץ לפני בערך 2 עד 3 מיליארד שנה ואצל בקטריות “טיפשות” ופרימיטיביות ביותר, שכל מה שהן ידעו לעשות זה פוטוסינתזה חמצנית. הכורים עבדו איזה כמה מליוני שנים והתוצרים נשמרו עמוק באדמה. יתכן שלכורים אלה היה תפקיד מכריע בהתפתחות החיים על פני כדור הארץ. בנוסף, מדענים מאמינים שכורים גרעיניים ספונטאניים לא יכולים להתרחש כיום, בגלל שהתרחשה ירידה ביחס האורניום 235. זה לא מה שהיה לפני שני מיליארד שנה, כאשר אז הטבע לא רק שנראה שיצר את הכורים הגרעיניים הראשונים, אלא גם מצא את הדרך להטמין בהצלחה את התוצרים עמוק באדמה בסלעי המשקעים ששמרו עליהם שלא יתפרקו במשך שני מיליארד שנה.

מחקר גיאולוגי שפורסם בכתב העת GSA Today מקנדה על ידי הגיאולוג לורנס קוגן והאוקיאנוגרף הכימאי ג’יי קולן, שניהם מאוניברסיטת ויקטוריה, מעלה שוב את נושא הכורים הגרעיניים שנוצרו על פני כדור הארץ בצורה טבעית. וכל זאת כדי לענות על השאלה: מה עיכב את החמצון הכולל של האטמוספרה בעידן הארכאיקון? התשובה היא ואולי האשמה היא, הבקטריות שעשו פוטוסינתזה חמצנית במעמקי האוקיינוסים ו”בנו” על כדור הארץ כורים גרעיניים טבעיים.

האם הנכם סבורים שבעידן הארכאיקון לפני קצת יותר משני מיליארד שנה, היה פה “גרוע יותר” מאשר עכשיו בעידן החימוש הגרעיני הצפון קוריאני והאיראני הפוסט מלחמה קרה? או אז היה פה צבא בקטריות שלם במעמקי הים בעלי כורים גרעיניים טבעיים שפזורים פה על פני כל כדור הארץ. זהו שלא היה יותר גרוע. כי לכורים הגרעיניים הטבעיים האלה ככל הנראה היה תפקיד מכריע ביצירת החיים על פני כדור הארץ. בכל זאת, נשמע מה יש למחקר החדש לומר לנו על תולדות החימוש הגרעיני בעידן הארכאיקון, כלומר, החימוש החמצני של אטמוספרת כדור הארץ, או אולי יהיו כאלה שיאמרו ההיסטוריה חוזרת…

כורים גרעיניים טבעיים על כדור הארץ לפני שני מיליארד שנה

הכל התחיל לפני כחמישים שנה. חוקר בשם קורודה העלה את האפשרות של קיומם של כורים גרעיניים טבעיים מוקדם בתולדות כדור הארץ:

P. K. Kuroda, “On the nuclear physical stability of the uranium minerals”, J. Chem. Phys., 25, 781-782, 1956.

ב-1972 צוות צרפתי בראשות הפיזיקאי פרנסיס פרין גילה מכרה במקום שקרוי אוקלו אשר בגבון במערב אפריקה. פרין גילה משהו לא רגיל במחצבה: ריכוז נמוך ביותר של כמות האורניום 235 שיכל לקיים תגובת שרשרת. נראה שהריכוז הנמוך לא התאים למקור מלאכותי אלא רק למקור טבעי. חשבו שאולי חלק מריכוז האורניום 235 החסר בכל זאת יכל להמצא?

Picture of mine

המכרה באוקלו מכאן

נוכחות של איזוטופים ואלמנטים מסוימים במקום יחד עם שכיחות נמוכה של אורניום 235 הציעו שהכור הגרעיני הוא טבעי ובנוסף שהוא היה קיים בעבר ולא היום. מצאו שאזורים אחרים הכילו שכיחות מעט גבוהה יותר של אורניום 235 והסיקו שאלה מייצגים את תוצרי הדעיכה של פלוטוניום 239, שנוצר על ידי לכידת ניטרון של אורניום 238 בעת פעילות הכור. ריאקציות דומות מתרחשות בכורים מודרניים, ואכן הן יוצרות את הבסיס ליצירת הפלוטוניום.

התוצרים היו שמורים משום מה היטב עמוק באדמה. הפסולת הוחזקה עמוק מתחת לגרניט וגילו על ידי תיארוך שהיא נשארה שם שני מיליארד שנה – ולכן היום מדענים מאוד מתעניינים באוקלו ובהתנהגות של תוצרים בעלי זמן חיים ארוך: כיצד יצירות הסלעים מתחת לקרקע שמרו על התוצרים? מחקר של התוצרים מאוקלו מסייע למדענים בשמירת הפסולת הגרעינית היום.

בסוף ניתן הסבר לפיו המחצבה באוקלו פעלה ככור ביקוע טבעי. הגיעו למסקנה שהתרחשה תגובת שרשרת המקיימת את עצמה על כדור הארץ לפני בערך שני מיליארד שנה. אחר כך נתגלו 15 כורי ביקוע טבעיים נוספים באותו האזור והם ידועים בשם הכולל: Oklo Fossil Reactors.

Cowan, G. A. 1976. “A Natural Fission Reactor,” Scientific American, 235:36.

ההסבר הוא שהכור הגרעיני מייצר כוח על ידי קיום של תגובת שרשרת גרעינית מבוקרת. כדי שהכור יקיים רמת פעילות קבועה, מספר הניטרונים שנוצרים כל פעם בליבת הכור צריך להיות שווה למספר הניטרונים שנבלעים (ולא יוצרים ביקוע) או שבורחים ממנה. כאשר אוכלוסיית הניטרונים בליבה נותרת קבועה הכור הוא קריטי. ליבת הכור מקוררת באמצעות מים, שגם מפקחים על עוצמת הכור. הניטרונים מהביקוע מתנגשים עם אטומי המים ומאבדים אנרגיה בכל התנגשות כזו. כך הניטרונים מואטים ויכולים לגרום לביקוע יעיל. המים גם מחזירים ניטרונים בורחים חזרה וכך הם מפחיתים את איבוד הניטרונים מאזור הדלק הניטרוני. כתוצאה אוכלוסיית הניטרונים גדלה אפקטיבית בליבה. לכן המים חיוניים לתפקודו של הכור.

מנגנון יצירת כורים גרעיניים טבעיים על כדור הארץ

המחקר הקנדי החדש מראה שלפני 2.5 עד 3 מיליארד שנה, בעידן הארכאיקון, לפני החמצון הכולל של האטמוספרה, הופיעו על פני כדור הארץ בקטריות פוטוסינטתיות חדשות. הם החלו בתהליך הפוטוסינתזה החמצנית ויצרו את גז החמצן כתוצר לוואי. אורגאניזמים אלה בתחילה התקיימו באגנים ימיים חדשים ומבודדים. מרבית החמצן מטבע הדברים נמצא באותה העת באגנים האלה וכך המים היו מחומצנים.

בעידן ההאדן באטמוספרה האנאוקסית (נטולת החמצן) אורניטיט (מינרל שמורכב מאורניום מחומצן UO2) נוצר והתנדף מסלעים וולקאניים לעבר פני אגני המים. כך הייתה אספקה של אורניום ברגע שהמים נעשו מחומצנים. הפוטוסינתזה החמצנית העשירה מקומית את החמצן על פני המים. המים המחומצנים פרקו את האורניטיט, תוך טיהורו, ובסוף השתחררה שכבת אורניום 235 רדיואקטיבית בקצות האגן.

כאשר הצטבר נפח קריטי מספיק של אורניום 235 התחילה תגובת שרשרת. או אז השתחררה קרינת ניטרונים. המים שימשו כמאט נייטרונים בזמן תגובת השרשרת. ניטרוני הביקוע נוצרים באנרגיות גבוהות ולכן צריך להאט אותם כדי שהם יהיו אפקטיביים בכלל כמשרים לתהליך הביקוע. אולם בעת פעולת הכור השתחרר חום רב. כתוצאה זה גרם למים לרתוח. במצב זה המים לא היו במצב נוזלי יותר כדי להאט את הנייטרונים. היה צריך לכן לחכות שעתיים וחצי עד שהסלעים התקררו והמים התעבו מחדש, ואז הם שוב קררו את הניטרונים. וכך חוזר חלילה. לכן הכורים פעלו במחזוריות למשך חצי שעה עם הפסקות של שעתיים וחצי. החוקרים טוענים שהיה מספיק אורניום 235 בעידן הארכאיקון כדי שיתקיימו מיליוני כורים כאלה למשך מיליוני שנים.

דעיכת הכורים הגרעיניים הטבעיים

הכורים ספקו מקורות חום, קרינה מייננת ורדיקאלים חופשיים. בנוסף הם יצרו איזוטופים רדיאוקטיבים נוספים קצרי וארוכי חיים ותוצרי לוואי נוספים. החוקרים לא שוללים את האפשרות שתוצרי לוואי אלה אף ספקו פידבק שלילי וסייעו להגביל את ההתרבות של הבקטריות בעידן הארכאיקון. ירידה בהתרבות של הבקטריות בסופו של דבר גרמה לירידה בפוטוסינתזה החמצנית, וכך נוצרה ירידה הדרגתית בשכבות האורניום 235. כתוצאה מזה ארעה גם הפחתה ביצירת כורי הביקוע הרדיואקטיביים הקריטיים אחר כך במהלך העידן הפרוטרוזואיקון הקדום, שבא אחרי העידן הארכאיקון.  

למה לא ניתן ליצור כור גרעיני ספונטאני היום?

לסיכום, מה ניתן ללמוד מעידן ההאדן, הארכאיקון, והפרוטרוזואיקון? אם נגרש את כל בני האדם מכדור הארץ וניישב אותו שוב בבקטריות קדומות שעושות פוטוסינתזה חמצנית, לא נוכל לייצר (כמו פעם) כורים רדיואקטיביים טבעיים. וכל זאת למה? כי אם מישהו רוצה לגדל בקטריה וכור גרעיני עליו לדעת, שמדענים מאמינים שכורים גרעיניים ספונטאניים לא יכולים להתרחש כיום. הסיבה היא הירידה ההדרגתית שארעה בשכבות ובפרופורציה של האורניום 235. זה לא מה שהיה לפני שני מיליארד שנה, כאשר אז הטבע לא רק שנראה שיצר את הכורים הגרעיניים הראשונים, אלא גם מצא את הדרך להטמין בהצלחה את התוצרים עמוק באדמה בסלעי המשקעים ששמרו עליהם שלא יתפרקו או יתפשטו על ידי מי המעמקים במשך שני מיליארד שנה.

ראו המאמר כאן. 

סורקי מוח יכולים לראות את המחשבות שלנו

האם אפשר לקרוא מחשבות? האם טלפתיה היא מדעית? אם אני חושבת על מישהו משהו, האם יש איזה שהוא מכשיר שיכול לגלות את מה שאני חושבת עליו? מזה כמה שנים מדעני מוח שואלים את השאלה הזו.

זוכרים את הסרט ביג מ-1988? ילד שעדיין לא התפתח חולם על הילדה הבלונדינית היפה מהכיתה שלו, אך הגבוה ממנו בכמעט ראש שלם. היא מצדה לא מביטה עליו אפילו בלונה פארק. יש לה כבר חבר גברבר מתבגר. ברב ייאושו הילד הולך למכונת הזולטר המסורתית בפינת היריד וכל רצונו הוא רק להיות גדול. קבל המכונה מנותק מהחשמל. המכונה דורשת מטבע. הילד מביע את משאלתו והמכונה פולטת כרטיס: משאלתך התקיימה. למחרת בבוקר המשאלה אכן מתקיימת: הילד מגלה שהוא טום הנקס בן ה-30. מאז המוני ילדים (וגם מבוגרים…) בעולם מחפשים בירידים את מכונת הזולטר. כל זאת כדי לנתק אותה מכבל החשמל, לבקש בלב משאלה, לחכות שהגורו ההודי יפער את פיו ולמחרת לקוות למצוא את עצמם מנהלים של חנות צעצועים או סתם מנהלים של חברה אחרת. האם מחר באמת נגלה שלא רק שתהיה מכונה שתוכל לקרוא את המחשבות שלנו, אלא גם להגשים אותן (ועוד כאשר הכבל שלה מנותק…)?

בינתיים נראה שחוקרים מחפשים אחר מכונה – סורק מוח – שתגשים חלום אחד שלהם: לקרוא את המחשבות של אנשים. באשר לחלק השני: להגשים את הרצונות… אולי אם ננתק את סורק המוח מכבל החשמל הוא יתחיל גם להגשים את מה שהנבדקים חושבים בזמן שהוא מבצע להם סריקות מוח?…

אכן בשנים האחרונות מדברים על סורקי מוח כעל פוטנציאל לקוראי מחשבות. אומרים לנו כבר הרבה זמן, ואתמול גם הופיע מאמר ב-ניו סייאנטיסט ששוב הזכיר לנו את הנושא, שסורקי מוח עשויים לחשוף את מחשבותינו או יותר נכון לגלות באילו תמונות אנחנו מביטים. ועתה ישנו שדרוג: הוא מגלה באילו קליפים אנחנו מביטים.

אולם כמו שאומרים ביידיש, השיטה בבסיסה נשענת על “אובר חוכם”:

ראשית משתמשים במכשיר ה-fMRI כדי לאסוף מידע אודות האופן שבו המוח מעבד תמונות.

שנית, רושמים את הפעילות המוחית בקורטקס הויזואלי בנבדקים בעודם מביטים בהמוני תמונות.

שלישית, מתוך המידע הרב הזה החוקרים מפתחים תוכנה שיכולה לנבא איזו תבנית פעילות מוחית מתעוררת על ידי סוגי תמונות שונים.

לבסוף, מראים לנבדקים קבוצה חדשה אקראית לגמרי של תמונות, שאותם הם לא ראו קודם לכן. תוכנת המחשב יכולה לנבא בסבירות של בין 80 ל-90 אחוז על איזו תמונה חושב הנבדק ברגע זה. כיצד? כי במאגר שלה מצויות תבניות הפעילות המוחית שמתעוררות על ידי אלפי תמונות מסוגים שונים שהוזנו אליה. ולכן התוכנה משווה את הפעילות המוחית הנדונה למאגר שברשותה.

לפני תיאור הניסויים, מה זה fMRI?

ראשית נשאל קודם מה זה MRI? ה-MRI חוקר את האנטומיה של המוח בעוד שה-fMRI functional magnetic resonance imaging כשמו כן הוא מכשיר להדמיה מגנטית בתהודה תפקודית, חוקר את התפקוד של המוח (הפונקציה שלו).

בעוד שקרני רנטגן הם מצוינים להדמית עצמות הם לא טובים להדמית רקמות. טכניקה טובה יותר לחקירת רקמות היא הדמיה מגנטית בתהודה או MRI. טכניקה זו ממקמת אטומי מימן על ידי זה שהיא מצויה באינטראקציה עם הגרעינים המגנטיים שלהם. מכיוון שאטומי מימן הם נפוצים גם במים וגם במולקולות אורגניות, לחקור אטומי מימן היא דרך טובה לחקור גם רקמות ביולוגיות.

מהו הגרעין של אטום המימן? הפרוטון. בדיוק כמו האלקטרון ניתן למדל את הפרוטון אפקטיבית ככדור מטען מסתובב, ומטען נע זה נותן לו שדה מגנטי. הפרוטון מתנהג כמו מוט מגנט זעיר, שיש לו קוטב צפוני בקצה אחד וקוטב דרומי בקצה השני. אם נשים את הפרוטון בשדה מגנטי, הוא יטה להתיישר עם השדה.

זהו המודל הקלאסי – כדור מגנטי מסתובב. נוסיף למודל הזה את עקרון אי הודאות של הייזנברג ונקבל שציר הסיבוב של הפרוטון הוא לא מוגדר היטב. בנוסף, הפרוטון בשדה מגנטי מציג רק שני כיוונים מוגדרים: מיושר או לא מיושר. לשם הפשטות נקרא לפרוטונים המיושרים “ספין מעלה” ולאלה שהם לא מיושרים “ספין מטה”. בשדה מגנטי חזק, פרוטונים בעלי ספין מעלה עוברים במספרם את אלה בעלי הספין מטה.

עכשיו נכניס נבדק לשדה מגנטי חזק של מכונת ה-MRI. הפרוטונים שבתוך הגוף של הנבדק מגיבים לשדה ומופיע עודף של פרוטונים עם ספין מעלה. בגלל שהיישור עם השדה המגנטי מפחית את אנרגיה הפוטנציאלית של המגנט, לכל אחד מהפרוטונים בעלי ספין מעלה האלה יש פחות אנרגיה מאשר היה לו אילו הוא היה ספין מטה. ניתן להמיר פרוטון ספין מעלה עודף לכזה בעל ספין מטה, אבל הליך זה דורש אנרגיה.

מכונת MRI משתמשת בסליל גדול שמשדר ומקבל תדירויות רדיו: הסליל משדר פוטונים בגלי רדיו כדי להמיר את הפרוטונים העודפים בעלי ספין מעלה. כאשר פוטון גל רדיו בעל כמות האנרגיה הנכונה בדיוק עובר דרך פרוטון ספין מעלה, הפרוטון יכול לבלוע אותו במעבר קרינה ולההפך לפרוטון ספין מטה.

מכונת ה-MRI הטיפוסית יכולה ליצור שדה מגנטי שהוא עשרות אלפי פעמים חזק יותר מהשדה המגנטי של כדור הארץ, למען האמת פי 50,000 מהשדה המגנטי של כדור הארץ. הכוח שנוצר הוא כה חזק שהנבדקים צריכים להוריד כל שרשרת ממתכת בטרם הם יכנסו לסורק, אחרת היא עוד עלולה לעוף ולהרוג אותם בשדה כל כך חזק.

אז למה צריך כזה מגנט מפלצתי כדי לראות מה קורה במוח שלנו? רק בגלל הפרוטונים שבתוך המוח שלנו. המכונה מיישמת שדה מגנטי משתנה לגוף הנבדק. מגנטים מודרניים נבנים מחוטים על מוליכים שמקוררים בהליום. המכונה אחר כך שולחת גלי רדיו שונים דרך הנבדק ובודקת אילו גלים מאלה נבלעו על ידי הפרוטונים. מכיוון שרק פרוטון שחש בשדה המגנטי הנכון יכול לבלוע פוטון גל רדיו מסוים, מכונת ה-MRI יכולה לקבוע היכן כל פרוטון נמצא על ידי הגילוי של גל הרדיו שהוא בלע. על ידי שינוי השדה המגנטי וכוונון האנרגיות של גלי הרדיו, המכונה בהדרגה ממקמת את הפרוטונים בגוף של הנבדק.

בשפה יותר מסובכת, ישנו גורם אחד שהוא מאוד חשוב וקרוי תדירות התהודה של הפרוטון. הוא קשור בעוצמת השדה המגנטי החיצוני המיושם. בעוד הנבדק במכונת ה-MRI שוכב לו על השולחן, עוצמת השדה הגנטי משתנה לאורך השולחן והמנהרה שבה הוא נמצא. כך נוצר גרדיאנט שהוא יותר חזק בראש, נחלש באמצע ושוב מתחזק ברגליים. תדירות התהודה של פרוטון נתון היא בחלקה פונקציה של המיקום שלו בגרדיאנט הזה. באופן כללי, בעזרת תדירויות הרדיו הפרוטון כך משדר מידע על מיקומו לבודק, שקובע את תדירות התהודה שלו. המכונה משדרת לרקמה הנבדקת רק תדירויות גלי רדיו מסוימים שיש להם את האפקט הכולל שהם מעוררים את הפרוטונים ולא את שאר החלקיקים בדוגמית.

המכונה בונה מפה תלת-ממדית מפורטת של אטומי המימן. ואחר כך מחשב מסדר את המפה הזו ומאפשר ייצוג של חתכים של הדימות של בדיקת הנבדק מזוויות שונות.

ומה באשר למכשיר ה-fMRI? משתמשים במכשיר ה-fMRI בעיקר למחקר ולא כל כך כמכשיר לבדיקת חולים, וזאת כדי ליצור מפות אקטיבציה שמראות אילו חלקים במוח קשורים בתהליך חשיבתי (מנטאלי) מסוים. למעשה ה-fMRI הוא שדרוג של ה-MRI לבדיקת זרימת הדם במוח. זרימות הדם קשורות בפעילויות מוחיות. כאשר אזור במוח הוא יותר פעיל הוא מכלה יותר חמצן. כדי להגיע לצורך גדול יותר זה, זרימת הדם גודלת לאזור במוח הפעיל הזה. החמצן מועבר לנוירונים על ידי ההמוגלובין בתאי הדם האדומים דרך הנימים. אמרנו שהפעילות הנוירונית גוברת, ואז יש צורך גובר לחמצן והתגובה המקומית היא גידול בזרימת הדם באזורים בהם הפעילות המוחית היא מוגברת. ולכן מכיוון שחמצון הדם משתנה בהתאם לרמות הפעילות המוחית, מכשיר ה-fMRI יכול לגלות את ההבדלים האלה בתכונות המגנטיות בין שני חלבונים דומיננטיים בתאי הדם האדומים: האוקסיהמוגלובין (חלבון שקשור יחד עם חמצן) והדאוקסיהמוגלובין (חלבון ללא חמצן). הבדלים אלה מובילים להפרשים זעירים בסיגנל התהודה המגנטית של הדם, שתלוי ברמת החמצון. כמובן שברמה האטומית מדובר בפרוטונים ובהסבר שלמעלה.

קורא התמונות מברקלי

בשנים האחרונות השתמשו בתבניות של פעילות המוח, שהתקבלו בעזרת מכשיר ה-fMRI, כדי לנבא אילו תמונות אנשים חושבים בעודם מביטים בתמונות אקראיות שנתנו להם. כיצד עשו זאת? באמצעות תוכנה שיכולה לשחזר את התמונות שאנחנו מביטים בהן. התוכנה משתמשת בסריקות מוח, וכך היא נהפכה לטכנולוגית “קוראת המחשבות” הראשונה.

ג’ק גאלנט והקולגות שלו מאוניברסיטת קליפורניה בברקלי הראו במרץ 2008 שעל ידי בדיקת סריקות מוח ניתן לומר על מישהו שמוחו נסרק, באילו תמונות הוא הביט. וכיצד עושים זאת?

המכשיר לקריאת מחשבות – או יותר נכון, המכשיר לפענוח גירויים ויזואליים מסיגנלים מוחיים של נבדקים – פועל באופן הבא. המדענים מאוניברסיטת קליפורניה אשר בברקלי בראשות ג’ק גאלנט פיתחו מודל חישובי שמשתמש בנתוני fMRI כדי לפענח מידע מחלק המוח שאחראי על עיבוד הגירויים הויזואליים, הקורטקס הויזואלי. הכוונה היא לפענח תוכן מנטאלי מפעילות מוחית כפי שמודד אותה מכשיר ה-fMRI ולשאוף להגיע לשחזור החוויות הויזואליות מהפעילות המוחית.

עד כה החוקרים הראו שה-fMRI יכול לחשוף פעילות מוחית שקשורה בראיית תמונות שונות. וניתן היה לזהות תמונות בסיסיות מקטגוריות קבועות בלבד, כמו למשל פנים, אנשים וחיות. בנוסף, התהליך תלוי בידע קודם שקשור בפעילות המוחית. אולם הקבוצה מברקלי הראתה שדימות מוחית יכולה לחשוף תמונות מורכבות הרבה יותר באופן הבא. להלן הניסוי:

1)    הקבוצה קודם כל השתמשה ב-fMRI כדי לאסוף מידע אודות האופן שבו המוח מעבד תמונות. הקבוצה עשתה זאת על ידי זה שהיא רשמה ומדדה את הפעילות המוחית בקורטקס הויזואלי בנבדקים בעודם מביטים ביותר מכמה אלפי תצלומים אקראיים. הנוירונים בחלק הזה של המוח מגיבים לאספקטים שונים של הסצנה הויזואלית, כמו למשל אזורים של ניגוד בין אור לחושך, ולכן הפעילות שנרשמת בכל אזור ואזור של סריקת המוח, מייצגת את המידע הויזואלי שמעובד על ידי הנירונים באזור זה של המוח.

2)    מתוך מידע זה החוקרים פיתחו מודל חישובי – תוכנה –  שינבא אילו תבניות של פעילות מוחית מעוררות סוגי תמונות שונות. וכך הם יכלו לאמן את הגלאי שלהם כך שיוכל להבין איך פועל הקורטקס הויזואלי של האדם המעבד מידע.

3)    אחר כך, הראו לנבדקים קבוצה אקראית חדשה של מעל 100 תצלומים, שאותם הם לא ראו קודם לכן מעולם. תוכנת המחשב יכלה לנבא איזו תמונה ראה הנבדק, כלומר על איזה תמונה הנבדק חשב מתוך 120 או 1000 האפשרויות – בהתבסס על התבניות שקודם לכן התוכנה זהתה בקבוצה הראשונה של התמונות בעזרת ה-fMRI – והתוכנה עשתה זאת בדיוק של בין 80 ל-90 אחוז.

מזהה המחשבות והמלים היפני

חוקר יפני בשם יוקיאשי קמיטאני במעבדות למדע המוח בקיוטו אשר ביפן התקדם צעד אחד קדימה, כאשר הוא וקבוצתו בנו תמונת מחשבות של הנבדק בשחור לבן באמצעות fMRI בעוד הנבדק הביט בתמונה של המלה נוירון.  

קמיטאני הראה לנבדקים שלו את האותיות של המלה Neuron (שם כתב העת שבו פורסם המאמר שלו) והנבדקים נכנסו לסורק וקראו בשקט וחשבו לעצמם את המלה הזו ובוצעה להם סריקה מוחית. בעוד הנבדקים חשבו על המלה, התוכנה שחזרה אותה במטושטש, ראו האיור למטה לגבי המלה “נוירון”.

Brain scanning can now extract information directly from the brain: the subject read the word "neuron" at the top, and software working with the brain scan images reconstructed the word (below) (Image: Neuron/Cell Press) 

הטכניקה של קמיטאני משחזרת את המלה שבתוך המוח של הנבדק ומציגה אותה על צג המחשב. החוקרים טוענים שפיתוח נוסף של הטכנולוגיה יכול להוביל להצגת החלומות של הנבדק בעת שנתו.  מכאן.

המדענים היפנים בראשות קמיטני הצליחו לשחזר את המלה נוירון וגם מספר תמונות שאותם ראה הנבדק על ידי זה שהם בחנו בעזרת מכונת ה-fMRI שינויים בזרימת הדם המוחית. בהתחלה החוקרים מיפו את שינויי זרימות הדם שהופיעו בקורטקס הויזואלי המוחי בעוד הנבדקים הביטו בתמונות שונות שהבודקים החזיקו מלפני העיניים שלהם. הראו לנבדקים באקראיות 400 תמונות בשחור לבן ברזולוציה של 10 כפול 10 פיקסלים – הראו לנבדק כל תמונה למשך זמן של 12 שניות. בזמן שמכונת ה-fMRI רשמה את השינויים בפעילות המוחית, תוכנת מחשב הזינה את כל הנתונים ולמדה לשייך את השינויים השונים בפעילות המוחית לתכנוני התמונות השונות.

השלב הבא היה להראות לנבדקים קבוצה חדשה לגמרי של תמונות, שהם לא ראו קודם לכן אף פעם. הראו להם את האותיות: N-E-U-R-O-N

המערכת הייתה אז מסוגלת לשחזר ולהציג את מה שהנבדקים ראו בהתבסס אך ורק על הפעילות המוחית שלהם (וכמובן תוך השוואה למאגר שהתוכנה אספה קודם לכן…).

המערכת מסוגלת היום רק לשחזר תמונות בשחור לבן. וכמו הטלוויזיה בשחור-לבן… מחכים למהפכת הצבע.

קורא המחשבות על סרטים מברקלי

בשבוע שעבר, במפגש של האגודה למדעי המוח בשיגקו, ג’ק גאלנט הציג את אחת התוצאות המרשימות. הוא והקולגה שלו שינג’י נישימוטו הראו שהם מסוגלים ליצור שחזור גס של קליפ סרט שמישהו הביט בו וחשב עליו בעת שבצעו לו סריקת מוח. וזאת כאמור תוך צפייה בפעילות המוחית שלו בלבד. היו בפגישה שטענו שפענוח מוחי שכזה יכול לשמש לקריאת זיכרונות, תוכניות עתידיות – ואפילו לאבחן הפרעות אכילה.

כמובן שעולות שוב ושוב מיד שאלות אתיות ומוסריות: מי ינצל את שיטות קריאת המחשבות? אילו ממשלות והאם ינוצלו השיטות כשיטות עינויים בצורה פסולה? מאידך, שיטות אלה עשויות להוביל לתועלת רבה – הבנה טובה יותר של המוח האנושי ושיפור התקשורת עם אנשים שאינם מסוגלים לתקשר בדיבור, כמו למשל קורבנות של שבץ מוחי או אנשים בעלי הפרעות נוירו-דגנרטיביות (ניוון שרירים).

נישימוטו וגאלנט התחילו את הניסוי שלהם על ידי זה שהם הראו לשני חברי מעבדה במשך שעתיים וידאו קליפים מובחרים מטריילרים של די וי די, בעוד הם סורקים את מוחותיהם. תוכנת מחשב אחר כך בצעה קורלציות בין תבניות שונות של הפעילות בקורטקס הויזואלי לאספקטים ויזואליים שונים של הסרטים, כמו צורה, צבע ותנועה. הזינו אחר כך את התוכנה בהמוני קליפים של יו טיוב, והשתמשו במיפוים שנאספו מהטריילרים של ה-די וי די כדי לנבא את פעילות המוח שכל קליפ יו טיוב ייצור בצופים.

לבסוף, אותם שני נבדקי מעבדה התבוננו בסדרת קליפים שלישית חדשה, שאותה תוכנת המחשב לא ראתה מעולם, זאת בעוד מוחותיהם נסרקו. תוכנת המחשב השוותה את סריקות המוח האלה עם תבניות של הפעילות המוחית המנובאת, שאותן היא יצרה מהקליפים של יו טיוב. עבור כל שנייה של סריקת מוח, התוכנה בחרה את 100 הקליפים של יו טיוב, שאותם היא החשיבה כיוצרים את הפעילות המוחית הדומה ביותר לזו שהתקבלה עתה – ואחר כך היא מיזגה אותם. התוצאה הייתה “קריאה של המוח”, שמתאימה בצורה גסה ומאוד מטושטשת לקטע אחר קטע בצורה רציפה של הקליפ שבו הנבדק צפה.

במקרים מסוימים הניסוי הצליח ובאחרים פחות הצליח. כאשר נבדק מעבדה אחד צפה בקליפ של השחקן סטיב מרטין בחולצה לבנה, תוכנת המחשב הפיקה קליפ שנראה כמו מריחה של אדם נע, שנראה כמו טורסו לבן, אבל הכתם בקושי היה דומה למרטין, כאשר שום דבר לא היה דומה לשפם שהיה לו… הייתה גם בעיה לשחזר אלמנטים של סרטי תנועה של מטוס בקוו האופק וזה בגלל בעיות עם התוכנה.

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 369 other followers